AlgaRay, le robot marin autonome qui dévore les algues sargasses et les dépose en eaux profondes

AlgaRay, le robot marin autonome qui dévore les algues sargasses et les dépose en eaux profondes


Sur les côtes du golfe du Mexique et des Caraïbes, il n'est pas rare de croiser des masses d'algues glissantes à forte odeur de soufre. Cette algue, connue sous le nom de sargasse, bien qu'elle joue un rôle crucial dans l'absorption du CO2, s’avère extrêmement envahissante, affectant négativement les écosystèmes côtiers et marins. Les efforts de nettoyage peuvent représenter des coûts astronomiques, perturbant les industries du tourisme et de la pêche. Cependant, un récent projet de robot aquatique s’annonce comme une solution prometteuse pour atténuer le stress provoqué par les sargasses. En fait, le succès d’AlgaRay l’a positionné parmi les meilleures inventions de 2023 selon Time.

Co-conçu par Seaweed Generation, une organisation à but non lucratif axée sur l'exploitation des plantes marines pour aider à atténuer et éliminer les émissions de carbone, un prototype d'AlgaRay patrouille actuellement les côtes d'Antigua. Ce robot d'environ 2,75 m de large ramasse des touffes de sargasses jusqu'à ce que sa capacité de stockage soit pleine, après quoi le robot autonome plonge à 200 m sous la surface.

À cette profondeur, les chambres à air qui font flotter les feuilles de sargasses sont tellement comprimées par la pression de l’eau qu’elles ne peuvent plus rester à flot. Une fois libérées par AlgaRay, les sargasses coulent au fond de l'océan. Selon un nouvel article des partenaires de Seaweed Generation de l'Université d'Exeter, le robot peut répéter ce processus quatre à six fois par heure. Et grâce à une combinaison de panneaux solaires photovoltaïques, de batteries au lithium et d'outils de navigation connectés à l'internet par satellite Starlink, AlgaRay «vous pourrez travailler presque sans arrêt« rapporte l'Université d'Exeter.

Cependant, les écosystèmes océaniques sont des équilibres complexes et délicats, quelle que soit la profondeur. Les concepteurs d'AlgaRay en sont conscients et veillent à ce que les éventuels dépôts supplémentaires de CO2 au fond de l'océan ne sera pas mené de manière imprudente. En outre, ils notent que la prolifération des sargasses, exacerbée par les perturbations écologiques humaines, cause déjà des problèmes importants dans le monde.

«Les inondations de sargasses… provoquent des perturbations environnementales, sociales et économiques dans les régions des Caraïbes, du centre des États-Unis et de l’Afrique de l’Ouest" expliquent le PDG de Seaweed Generation, Paddy Estridge, et le chef de cabinet, Blythe Taylor, sur le site Web de l'organisation. «De grandes quantités d’algues s’échouent et pourrissent, libérant non seulement du CO2 absorbé, mais aussi du sulfure d’hydrogène, dévastant les écosystèmes côtiers fragiles, notamment les mangroves et les herbiers marins, et tuant d’innombrables animaux marins.«

Estridge et Taylor écrivent que les humains "nous devons procéder avec prudence» en déposant de la biomasse dans les profondeurs de l'océan pour garantir qu'il n'y ait pas de «impacts ou implications négatifs sur l'environnement et les organismes environnants«. Dans le même temps, les chercheurs savent déjà que les sargasses meurent naturellement et coulent au fond de l’océan.

Cependant, "Nous ne pouvons pas supposer un impact positif ou négatif du naufrage des sargasses, c'est pourquoi une approche prudente et une surveillance détaillée ont été intégrées dans notre approche.« écrivent Estridge et Taylor. «L’ampleur de nos opérations est telle que nous pouvons mesurer tout changement dans l’environnement océanique en surface, au milieu de l’océan ou en profondeur. Pour l'instant et pour les années à venir, nos opérations ne représentent littéralement qu'une goutte d'eau dans l'océan (ou une cuillère à café de sargasses par m).2).«

Comme son nom l'indique, AlgaRay s'inspire des raies manta, qui glissent dans les eaux océaniques tout en utilisant leur bouche pour filtrer et manger les algues. Avec le temps, les futures itérations du robot pourraient même rivaliser avec la taille massive des raies manta. Une version de près de 10 m de large est en cours de développement pour récolter jusqu'à 16 tonnes d'algues à la fois, soit l'équivalent d'environ deux tonnes de CO.2. Grâce à une surveillance attentive des dépôts en eaux profondes, les flottes de robots AlgaRay pourraient bientôt offrir un moyen efficace et créatif d'éliminer le CO2 de l'atmosphère.

Via Un robot mangeur d'algues classé parmi les meilleures inventions du TIME – Actualités (exeter.ac.uk)

Si vous avez aimé cet article, partagez-le avec vos amis sur les réseaux sociaux. Merci!

Le plus lu :

Go up