Batterie à base d'eau plus sûre que le lithium

A novel water based battery is said to be safer than lithium at half the cost. Image: UniEnergy Technologies, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons


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Une nouvelle batterie à base d’eau serait plus sûre que le lithium pour la moitié du prix.

Une startup de la région de Boston appelée Alsym Energy a introduit une batterie rechargeable à base d'eau qui pourrait égaler les performances des batteries lithium-ion à une fraction du prix.

En plus d'utiliser des matériaux peu coûteux et facilement accessibles comme le manganèse et l'oxyde métallique, la nouvelle batterie est à base d'eau, selon un premier rapport de Fast Company.

Être un batterie à base d'eau Cela signifie qu’elle évite certains des principaux inconvénients des batteries actuelles, tels que le risque d’incendie des batteries lithium-ion et l’impact négatif de l’exploitation minière sur l’environnement. Et grâce à l’utilisation de matériaux non toxiques, la conception de la batterie à base d’eau est plus simple à recycler, ce qui est toujours un avantage.

Répondre aux attentes à un coût réduit
Les véhicules électriques deviennent de plus en plus importants à mesure que les pays du monde intensifient leurs efforts pour décarboniser le réseau. En effet, ils peuvent contribuer à décarboniser à la fois le transport et la fourniture d’électricité grâce à la réduction des émissions d’échappement et offrir de la flexibilité. Naturellement, de nombreux constructeurs automobiles exploitent le marché en produisant des véhicules électriques luxueux ; Cependant, le prix élevé reste encore aujourd’hui un problème. Les coûts sont en partie dus aux batteries lithium-ion utilisées dans les véhicules électriques, qui sont trop coûteuses pour fabriquer des véhicules électriques capables de rivaliser en termes de prix avec les voitures fonctionnant aux combustibles fossiles.

C'est là qu'intervient Alsym Energy, qui est récemment sortie de la clandestinité et a obtenu 32 millions de dollars auprès d'investisseurs. Selon un communiqué de presse, dont le premier partenaire est un constructeur automobile indien, la startup veut permettre aux constructeurs de produire de l'électricité à moindre coût. Véhicules.

"Notre motivation était de le rendre abordable afin qu'il puisse être largement déployé plutôt que de niche", a déclaré Mukesh Chatter, PDG et co-fondateur de la startup, à Fast Company.

La batterie à base d’eau d’Alsym Energy est suffisamment peu coûteuse pour pouvoir être utilisée dans les pays en développement pour stocker l’énergie solaire hors réseau. Ceci est particulièrement crucial pour les personnes qui n’ont actuellement pas accès à l’énergie.

Voir également : Avancées dans les processus de recyclage des batteries lithium-ion.

Qu'est-ce qui rend la batterie à base d'eau spéciale ?
La batterie au zinc à base d’eau utilise d’autres composants abordables et facilement accessibles comme le manganèse et l’oxyde métallique. Surtout, il ne contient pas de cobalt, un composant essentiel et coûteux des batteries au lithium qui contribue également aux problèmes de santé et d’environnement de la chaîne d’approvisionnement en raison de pratiques minières contraires à l’éthique. Il n’utilise pas non plus de lithium, ce qui nécessite des méthodes d’extraction de saumure de salar à forte intensité de ressources, principalement concentrées dans les régions d’Amérique du Sud sujettes aux conflits. Il est extrêmement important d’éviter la dépendance au lithium et au cobalt, car les prix de ces deux métaux ont récemment connu des augmentations extrêmes dans un contexte d’augmentation de la demande de véhicules électriques.

Les prix du carbonate de lithium ont grimpé de plus de 750 % au cours des deux dernières années. Et le coût du cobalt a plus que doublé depuis 2020. Cette dynamique instable fera probablement grimper les prix des batteries lithium-ion dans un avenir prévisible. En échangeant l'eau contre des matières premières coûteuses et éthiquement parfumées, le zinc aqueux est en mesure de transformer radicalement le calcul du stockage d'énergie en termes d'abordabilité, de potentiel de fabrication locale et de stabilité des chaînes d'approvisionnement.

Selon l'équipe derrière Alsym Energy, la nouvelle conception a des « performances similaires à celles du lithium ». Mais contrairement à ces dernières, les batteries d'Alsym Energy ne sont pas inflammables. Cela permet d'économiser de l'argent car elle ne nécessite pas de protection particulière pour éviter les incendies et donne aux batteries des applications supplémentaires, telles que l'utilisation dans les navires, où l'industrie est particulièrement préoccupée par le risque d'incendie.

Si tout se passe comme prévu, Alsym Energy commencera les tests bêta avec ses premiers clients début 2023, avec une production en grand volume commençant dès 2025. La nouvelle conception de la batterie fera sûrement des vagues à l'échelle mondiale ; Cependant, la priorité de l'entreprise est d'abord de le rendre abordable dans les régions à faibles revenus.

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