Comment la peinture la plus blanche du monde peut réduire la consommation d'énergie

Engineers at Purdue University have created the world's whitest paint that reflects more than 98% of sunlight. Image Purdue University/John Underwood.


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Les ingénieurs de l'Université Purdue ont créé la peinture la plus blanche au monde qui reflète plus de 98 % de la lumière du soleil.

Les scientifiques comprennent depuis longtemps les avantages des peintures blanches réfléchissantes en matière de climat et d’efficacité énergétique. Maintenant, les ingénieurs de Université Purdue ont créé la peinture la plus blanche au monde qui reflète plus de 98 % de la lumière du soleil, laissant toutes les autres peintures apparaître grises en comparaison. Alors que la demande de solutions durables augmente à l’échelle mondiale, cette innovation promet des bâtiments et des villes plus écologiques en réduisant passivement les émissions de carbone et la consommation d’énergie.

La formulation de peinture la plus blanche au monde aurait été achevée début 2021. Bien qu'initialement produite pour des applications de recherche chez Purdue, les communiqués de presse indiquent que Perdue a l'intention d'optimiser et de commercialiser le produit pour une disponibilité généralisée dès la fin 2023. Ce calendrier d'adoption rapide et précoce témoigne de la faim pour des gains supplémentaires viables sur le marché en termes d'efficacité du refroidissement alors que les températures mondiales continuent d'augmenter.

Avec les formules et les méthodes publiées ouvertement, il reste à voir si d'autres variantes de peinture les plus blanches pourraient émerger d'autres équipes de recherche ou de producteurs commerciaux, déclenchant ainsi une course mondiale vers l'innovation en matière de refroidissement passif. Même une augmentation modérée du refroidissement par la peinture blanche pourrait inciter des entités comme les grandes villes à commencer à budgétiser des projets de surfaces réfléchissantes à grande échelle au cours de la décennie.

L'application de la peinture la plus blanche au monde sur les toits et les enveloppes des bâtiments peut réduire leurs températures de surface de plus de 20 °C par rapport aux options conventionnelles. En réfléchissant plutôt qu'en absorbant la chaleur, le déploiement à grande échelle de la peinture la plus blanche au monde pourrait atténuer le phénomène des îlots de chaleur urbains, où les paysages urbains denses absorbent et rayonnent une chaleur accrue. La modélisation suggère que les températures estivales des villes pourraient diminuer de plus de 2°C grâce à cette approche.

Le développement d’une peinture à base de carbonate de calcium hautement réfléchissante et renouvelable offre une solution innovante au chauffage urbain excessif. À mesure que le changement climatique entraîne des vagues de chaleur plus fréquentes et plus intenses, le potentiel de refroidissement des surfaces blanches réfléchissantes aura de plus en plus d’impact. Le déploiement de cette peinture sur le parc immobilier d'une ville peut abaisser les températures intérieures et extérieures tout en réduisant également les demandes en matière de climatisation. Faire passer les toits de couleurs sombres qui emprisonnent la chaleur à la formule de peinture la plus blanche pourrait devenir une stratégie de résilience climatique pour les communautés du monde entier.

Au-delà des bâtiments, les peintures réfléchissantes personnalisées et les matériaux de pavage présentent un potentiel similaire pour tout refroidir, des véhicules aux trottoirs en passant par les abribus. Un paysage urbain couvert d’une réflexion maximale de la chaleur pourrait aggraver les avantages de refroidissement par rapport aux seuls toits blancs. Des recherches supplémentaires sur l’expansion des surfaces à albédo élevé dans l’environnement bâti permettront de quantifier davantage la qualité de vie et les réductions d’émissions associées. De simples modifications des surfaces et des matériaux à grande échelle pourraient rendre les villes du futur nettement plus vivables.

La peinture la plus blanche au monde garde les surfaces froides au toucher, même dans les environnements les plus chauds. Par rapport à la température de l'air en milieu d'après-midi, une surface peinte avec la peinture la plus blanche au monde peut être plusieurs degrés plus froide qu'une peinture blanche ordinaire. La nuit, la différence est encore plus prononcée, jusqu'à 19 degrés.

La baisse correspondante de la demande en électricité pour la climatisation est tout aussi significative du point de vue de la réduction des émissions. Des études menées par l'Environmental Protection Agency des États-Unis montrent que les toits froids peuvent réduire les besoins annuels en climatisation d'un bâtiment de 10 à 30 %. L’efficacité énergétique accrue du réseau offrira une flexibilité essentielle pour l’intégration des sources d’énergie renouvelables dans le cadre des efforts essentiels de décarbonation dans le secteur de l’électricité.

Voir également : Refroidissement durable : percée en matière de refroidissement électrocalorique.

Alors que les performances solaires exceptionnelles de la peinture la plus blanche au monde justifieront une optimisation plus poussée avant une production de masse, son arrivée commerciale imminente annonce un changement dans l'exploitation progressive de l'innovation en matière de matériaux. Les avantages cumulés d’une action collective à petite échelle représentent des progrès significatifs, offrant un espoir pragmatique en matière climatique. Si la peinture fraîche à elle seule rend les étés plus supportables, nos efforts créatifs combinés, axés d'abord sur ce qui peut aller au-delà de l'idéal, pourraient néanmoins éclaircir les perspectives d'un mode de vie durable.

Avec de la vision et de la patience, la peinture ultra-blanche de Perdue n'est qu'un aperçu d'un avenir où les villes vertes sont parsemées de communautés qui prospèrent dans le monde plus chaud qu'elles ont évité, un toit à la fois.

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