Comment les scientifiques pourraient sauver le châtaignier d'Amérique.

How Scientists Could Save The American Chestnut Tree.  Source: Unsplash
Table
  1. Comment les scientifiques pourraient sauver le châtaignier d'Amérique.
  2. La ruine du châtaignier d'Amérique
  3. Un nouvel espoir pour le châtaignier d'Amérique
  4. Des défis restent à relever, même si


Comment les scientifiques pourraient sauver le châtaignier d'Amérique.

Des scientifiques de l'American Chestnut Foundation ont créé un châtaignier résistant à la brûlure qui pourrait aider la population à se remettre des dégâts causés par la brûlure du châtaignier du 20e siècle.

La ruine du châtaignier d'Amérique

Même si l’extinction massive de nombreuses espèces de flore et de faune en raison du changement climatique revêt aujourd’hui une importance urgente, ce n’est pas la première fois que des espèces subissent d’immenses conséquences de la part de l’homme.

Depuis des années, différentes espèces animales et végétales ont disparu à cause de l’action humaine, un exemple notable étant le châtaignier d’Amérique.

Ce grand arbre fruitier était autrefois l'espèce d'arbre dominante dans son écosystème d'origine, qui s'étendait du Maine au Mississippi. Cependant, au début du XIXe siècle, cet arbre a été exterminé de son habitat d'origine et est aujourd'hui en danger critique d'extinction par l'UICN.

Les origines de cette destruction sont triples, deux des principales raisons sont biologiques et la troisième est directement liée aux actions humaines.

Avant 1824, une épidémie de maladie de l'encre a commencé à se propager parmi les châtaigniers du sud-est des États-Unis, provenant probablement de chênes-lièges importés du Portugal, rendant l'espèce vulnérable.

Au début du XXe siècle, une maladie fongique différente, bien plus dévastatrice, a commencé à circuler parmi les châtaigniers alors qu'ils se remettaient de l'épidémie de maladie de l'encre. Cette maladie fongique, maintenant connue sous le nom de brûlure du châtaignier, provient probablement de l'écorce de châtaignes chinoises importées à New York en 1904.

Cette maladie s'est propagée rapidement et, la plupart des châtaignes résistantes à la brûlure ayant été tuées auparavant par la maladie de l'encre, la population de châtaignes a été décimée. Ceux qui n'ont pas été tués par le fléau ou la maladie de l'encre ont été abattus par des colons européens désespérés de sauver ce qu'ils pouvaient de l'aggravation de la situation.

Même si quelques plants ont été sauvés et amenés dans les régions situées à l'ouest des Appalaches, le châtaignier d'Amérique ne s'est jamais rétabli sur la côte est des États-Unis. Cependant, les scientifiques s’efforcent aujourd’hui de changer cette situation.

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Un nouvel espoir pour le châtaignier d'Amérique

Fondée en 1983, la Fondation du châtaignier américain a été créé par des phytologues et des environnementalistes qui se consacrent à restaurer le châtaignier d'Amérique dans son aire de répartition d'origine dans l'est des États-Unis.

Leur objectif a été d'utiliser des techniques scientifiques modernes pour créer des châtaigniers américains qui ont la propriété unique d'être entièrement résistants à la brûlure qui a tué leurs cousins ​​​​il y a des années.

Ces arbres sont un hybride des châtaigniers américains et chinois, l'arbre chinois ayant la propriété d'être résistant au mildiou du fait d'évoluer avec lui. Ils l'ont fait en croisant les deux ensemble, créant un hybride 50/50, puis en rétrocroisant avec un châtaignier américain, créant un croisement 75/25.

Ils ont répété ce processus plusieurs fois jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de caractéristiques du châtaignier chinois, à l'exception de la résistance à la brûlure du châtaignier. En 2005, ils ont récolté leur premier châtaignier d'Amérique résistant au mildiou et ont été soumis à l'approbation et aux tests dans des laboratoires forestiers, de vergers et de recherche.

À l’heure actuelle, ils demandent l’aide du public américain pour déterminer quels arbres doivent être plantés et où afin de bénéficier de la diversité génétique. Identifier les châtaigniers d'Amérique, c'est examiner de près la structure des feuilles, le motif de l'écorce et la densité des feuilles.

Des défis restent à relever, même si

Bien que cette recherche ait constitué un développement phénoménal en aidant à restaurer les châtaigniers d'Amérique dans leur aire de répartition d'origine, il reste des défis à relever.

D’une part, l’introduction d’arbres génétiquement modifiés dans la nature pourrait avoir des conséquences imprévues qui pourraient exacerber le problème ou en créer de nouveaux qui pourraient ne pas avoir de solution facile.

C’est toujours le cas avec les organismes génétiquement modifiés, car le fait que la main de l’homme fasse pencher la balance en faveur de certaines espèces a eu de graves conséquences.

Cela dit, ce désastre écologique du châtaignier d'Amérique a été créé à cause de l'action humaine, car si le châtaignier chinois et le chêne-liège portugais n'avaient jamais été importés, ces problèmes n'auraient pas été rencontrés.

En d’autres termes, un problème humain nécessite une solution humaine, et si la recherche est aussi prometteuse que nous l’espérons, alors rôtir des châtaignes d’Amérique fraîches sur un feu de camp sur la côte est pourrait avoir lieu relativement bientôt.

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