Corredores de vida silvestre: qué son, por qué son importantes y cómo ayudan a los animales

Corredores de vida silvestre: qué son, por qué son importantes y cómo ayudan a los animales
Table
  1. ¿Qué son los Corredores de Vida Silvestre?
  2. ¿Por qué son importantes los corredores de Vida Silvestre?
  3. Tipos de Corredores de Vida Silvestre
    1. Corredores de Vida Silvestre Naturales
    2. Corredores de Vida Silvestre Creados por el Hombre
  4. ¿Qué Especies de Animales Utilizan los Corredores de Vida Silvestre?
    1. Mamíferos
    2. Anfibios y Reptiles
    3. Aves
    4. Insectos
    5. Peces
  5. Beneficios de los Corredores de Vida Silvestre
    1. Paso Seguro
    2. Prevenir la Fragmentación del Hábitat
    3. Ayudar a las Plantas a Prosperar
    4. Prevenir Colisiones entre Vehículos y Vida Silvestre
    5. Minimizar las Interacciones entre Vida Silvestre y Humanos
    6. Ayudar a los Animales a Tener Acceso a Alimento y Agua Adecuados
    7. Ayudar a las Especies de Vida Silvestre a Encontrar Parejas y Promover la Diversidad Genética
    8. Aliviar la Incursión de Vida Silvestre Durante Desastres Naturales
    9. Ayudar a los Animales a Adaptarse a Cambios en su Entorno Debido al Cambio Climático
    10. Promover la Biodiversidad
  6. Desafíos que Enfrentan los Corredores de Vida Silvestre
    1. Financiamiento
    2. Investigación
  7. ¿Qué Podemos Hacer para Apoyar los Corredores de Vida Silvestre?
    1. Como Sociedad
    2. En Nuestras Propias Vidas


Los corredores de vida silvestre representan una solución ingeniosa y esencial para preservar la biodiversidad y garantizar la supervivencia de innumerables especies alrededor del mundo. A medida que las actividades humanas continúan fragmentando los hábitats naturales, la necesidad de estos pasajes seguros se vuelve cada vez más crítica.

¿Qué son los Corredores de Vida Silvestre?

Un corredor de vida silvestre es una franja de hábitat nativo, ya sea natural o creado por el hombre, que conecta dos o más hábitats naturales que han sido interrumpidos por autopistas, ciudades o presas.

Los hábitats de los animales silvestres pueden abarcar áreas más pequeñas, como una orilla de río, o extenderse miles de kilómetros a través de un continente entero. Las rutas que toman para encontrar alimento, agua y parejas se llaman corredores naturales de vida silvestre. Los refugios de vida silvestre son esenciales para mantener estas extensiones que mamíferos, aves y peces necesitan para completar sus ciclos de vida. Esto es especialmente cierto a medida que los humanos invaden cada vez más sus dominios, cortando y aislando sus corredores naturales con carreteras y desarrollos.

¿Por qué son importantes los corredores de Vida Silvestre?

La vida silvestre que comparte nuestro planeta ha visto sus hábitats sistemáticamente destruidos y tomados por el desarrollo humano. Sus rangos naturales a menudo abarcan áreas mucho más grandes de lo que los parques nacionales, parques estatales o reservas de vida silvestre pueden proporcionar. Algunos mamíferos como caribúes, lobos, aves, salmón y pumas viajan cientos o incluso miles de kilómetros a lo largo de sus vidas, y mantener caminos seguros y consistentes para que migren se ha vuelto cada vez más raro y difícil.

Los corredores de vida silvestre proporcionan el espacio que los animales necesitan para migrar y encontrar alimento y agua, y reproducirse para que puedan prosperar en sus entornos naturales.

Tipos de Corredores de Vida Silvestre

Corredores de Vida Silvestre Naturales

Los corredores de vida silvestre naturales son franjas de tierra que actúan como vías para que los animales viajen entre áreas de hábitat fragmentado. Estas avenidas naturales ofrecen refugio para las especies en tránsito y pueden aumentar sus tasas de supervivencia al proporcionar acceso a fuentes de alimento, así como cobertura de escape o refugio importante.

Los corredores pueden establecerse y desarrollarse mediante el cultivo de vegetación natural, como árboles, arbustos u otra cobertura herbácea al lado de un arroyo o como un amortiguador al lado de una carretera. Independientemente de lo que esté hecho el corredor, su propósito es proporcionar un paso seguro para que la vida silvestre pueda acceder a áreas más grandes de hábitat circundante.

Los tipos de hábitat que el corredor puede estar conectando pueden incluir humedales, pastizales, campos, bosques u otros tipos de terreno abierto. El corredor debe tener al menos 15 a 60 m de ancho para proporcionar un carril lo suficientemente espacioso para que los animales viajen, aniden, encuentren alimento o se refugien.

Algunas de las especies que utilizarán los corredores de vida silvestre para moverse entre áreas más grandes de hábitat incluyen zorros, ciervos, tortugas, reptiles y mapaches. Especies que utilizan amortiguadores de campo y corredores para anidar y forrajear incluyen pavos, faisanes, codornices, pájaros cantores, conejos de cola de algodón e insectos. Los insectos que usan los bordes de los campos son una fuente de alimento esencial para muchos de estos animales.

Corredores de Vida Silvestre Creados por el Hombre

Los corredores de vida silvestre creados por el hombre son más comúnmente aquellos que se construyen como pasos elevados o subterráneos para proporcionar un pasaje para los animales que necesitan cruzar carreteras concurridas para acceder a su hábitat natural o para migrar dentro de su rango. Típicamente, los animales que usan cruces creados por el hombre han visto su hábitat disminuido o destruido por desarrollos agrícolas, residenciales o comerciales.

¿Qué Especies de Animales Utilizan los Corredores de Vida Silvestre?

Mamíferos

Los mamíferos grandes pueden tener rangos extensos, algunos abarcando cientos de millas y cruzando muchos tipos diferentes de terreno, incluido el paisaje urbano humano.

Animales como alces, berrendos y ciervos mulo viajan largas distancias entre sus tierras bajas de invernada y las elevaciones más altas donde pasan sus veranos. Con el tiempo, nuevas carreteras y desarrollos han comenzado a entrecruzar y, en algunos casos, destruir los hábitats de estas majestuosas criaturas.

Los corredores de vida silvestre ayudan a suavizar el choque entre el hábitat de la vida silvestre y el desarrollo humano al proporcionar a los animales una forma de maniobrar a través de paisajes urbanos y cruzar carreteras sin encontrarse con humanos o sus peligrosos vehículos.

Anfibios y Reptiles

Las carreteras tienen un alto impacto en las especies de anfibios y reptiles, incluidos ranas, sapos, tortugas, salamandras, serpientes y lagartijas, ya que deben cruzarlas para llegar a los terrenos esenciales de forrajeo y reproducción. Esto puede ser especialmente cierto si las carreteras bisecan las rutas de migración anuales entre hábitats donde los animales se aparean y hibernan.

Estas criaturas se mueven lentamente y a menudo son demasiado pequeñas para que los conductores las vean y eviten a tiempo. Las lagartijas y serpientes también pueden ser atraídas por las carreteras pavimentadas, que suelen absorber calor y retenerlo.

Los tipos de ayudas para cruzar carreteras y autopistas para reptiles y anfibios incluyen pasos subterráneos, tuberías de vida silvestre, alcantarillas o cercas de barrera que guían a los anfibios en dirección a los túneles.

Aves

Las largas migraciones anuales de las aves, a veces miles de kilómetros, son bien conocidas. Muchas de ellas duermen durante el vuelo, descansando la mitad de sus cerebros a la vez, pero también aterrizan en sitios de escala conocidos para comer y dormir en un lugar seguro, libre de depredadores.

Los refugios de vida silvestre apoyan a todo tipo de aves en sus viajes migratorios, desde aves acuáticas hasta pájaros cantores, al estar estratégicamente espaciados para proporcionar refugios para aquellos que migran a lo largo de las cuatro principales vías migratorias que corren de norte a sur. Los refugios son una combinación de áreas de conservación públicos y tierras de propiedad privada.

Estos refugios para aves viajeras son cada vez más importantes a medida que más y más hábitats de aves silvestres son devorados por tierras agrícolas y desarrollo urbano y energético.

Insectos

Los polinizadores y otros insectos también migran, y necesitan una red de paradas conectadas para descansar y alimentarse mientras realizan sus viajes.

Peces

Los corredores de vida silvestre no son solo para mamíferos y aves. Los peces necesitan poder nadar libremente a través de los ríos y arroyos que forman parte de su hábitat.

Beneficios de los Corredores de Vida Silvestre

Paso Seguro

Los corredores de vida silvestre permiten a estos animales cruzar autopistas y carreteras de manera segura mientras migran a lo largo de rutas antiguas. Esto es especialmente importante para especies que viajan largas distancias como alces, lobos, caribúes y otras especies.

Prevenir la Fragmentación del Hábitat

La fragmentación del hábitat, debido principalmente a la expansión agrícola, residencial y comercial, ha destruido o cortado los hábitats de muchas especies, aislando a algunas de ellas y llevándolas a convertirse en especies en peligro de extinción. Una función importante de los corredores de vida silvestre es conectar estos mosaicos de dominios salvajes para que las especies puedan acceder a suficiente alimento, descansar, encontrar parejas y reproducirse. Estos pasajes también pueden ofrecer refugio a los animales si su hábitat se comparte con depredadores.

Ayudar a las Plantas a Prosperar

El ambiente protegido de los corredores de vida silvestre puede beneficiar a una variedad de especies de plantas nativas, permitiéndoles florecer y proporcionar nutrición y cobertura para la vida silvestre que pasa, anida, da a luz o hace hogares a largo plazo en los corredores.

Prevenir Colisiones entre Vehículos y Vida Silvestre

Tantos como dos millones de mamíferos grandes son asesinados en colisiones entre vehículos y vida silvestre cada año, así como muchos animales más pequeños. Los cruces de vida silvestre son esenciales para que los animales puedan cruzar el creciente número de carreteras que bloquean sus movimientos. Los cruces pueden ser pasos subterráneos o puentes construidos especialmente para animales que van desde elefantes hasta cangrejos terrestres.

Minimizar las Interacciones entre Vida Silvestre y Humanos

Al ayudar a los animales a tener acceso a un hábitat adecuado, los corredores de vida silvestre pueden ayudar a mantenerlos alejados de la necesidad de aventurarse en áreas donde viven los humanos en busca de alimento o para escapar de depredadores, minimizando así las interacciones entre vida silvestre y humanos. Esto es importante para ambos, ya que los mantiene seguros de posibles daños que podrían causarse mutuamente, y ayuda a mantener a la vida silvestre de familiarizarse demasiado con los humanos y su comida.

Ayudar a los Animales a Tener Acceso a Alimento y Agua Adecuados

La búsqueda para encontrar agua fresca y alimento a menudo lleva a los animales en migraciones de cientos de millas. Las diferentes estaciones traen diferentes desafíos para los animales en satisfacer sus necesidades básicas, incluida la sequía, los cambios estacionales, las inundaciones y la invasión humana en sus hábitats.

Ayudar a las Especies de Vida Silvestre a Encontrar Parejas y Promover la Diversidad Genética

Para mantener la diversidad genética que mantiene saludables a las poblaciones, los animales necesitan poder viajar libremente para encontrar parejas adecuadas. Áreas metropolitanas, carreteras, cercas

y otras barreras pueden bloquear sus movimientos. Cuando los animales están atrapados en un hábitat particular sin libertad para deambular, son propensos a la endogamia y al aislamiento genético poco saludable. Esto puede dejarlos más susceptibles a enfermedades y defectos de nacimiento, reducir su éxito reproductivo y, en última instancia, llevar al declive de la población.

La libertad expandida de movimiento que los corredores de vida silvestre otorgan a las especies promueve su diversidad genética, ayudándoles a evitar los trastornos genéticos que pueden resultar de la endogamia.

Aliviar la Incursión de Vida Silvestre Durante Desastres Naturales

Si ocurre un desastre natural como una inundación o un incendio forestal, los corredores de vida silvestre pueden proporcionar la ruta de escape que los animales necesitan para encontrar seguridad en lugar de huir a un pueblo o ciudad cercana. Esto puede ayudar a prevenir conflictos humano-animales, protegiendo a ambas especies.

Ayudar a los Animales a Adaptarse a Cambios en su Entorno Debido al Cambio Climático

A medida que el planeta se calienta, la vegetación o la falta de ella que define el terreno ya sea perece o se ajusta adaptándose a las temperaturas más cálidas o desplazándose lentamente a elevaciones más altas. Los animales pequeños también pueden cambiar sus hábitats con el clima cambiante.

A medida que cambian o se mueven las especies de vegetación y presas, los animales pueden necesitar explorar nuevo territorio para encontrar el sustento que necesitan.

Durante una sequía, los animales pueden necesitar ir más lejos en busca de agua fresca. A medida que las líneas de nieve se mueven más al norte, el lince canadiense y otras especies alpinas que dependen de la capa de nieve para hacer madrigueras y cazar pueden verse obligados a moverse hacia el norte o buscar elevaciones más altas.

Los corredores de vida silvestre pueden ofrecer refugio a los animales y ayudarlos a moverse de manera segura de un bolsón de hábitat a otro mientras intentan encontrar formas de adaptarse a nuestro mundo que se calienta rápidamente.

Promover la Biodiversidad

Un estudio de 2019 encontró que la unión de hábitats a través de corredores de vida silvestre mejora la biodiversidad. Los investigadores descubrieron que, después de 18 años, los hábitats de sabana de pino de Carolina del Sur que estaban conectados con corredores tenían niveles de biodiversidad 14% más altos, así como un promedio de 24 especies de plantas más, que los hábitats que no estaban conectados.

El apoyo que los corredores ofrecen a los polinizadores significa que se esparcen más polen y semillas, lo que fortalece la resiliencia del ecosistema y aumenta la biodiversidad. También significa que se polinizan más cultivos, lo que a su vez previene la erosión del suelo, secuestra carbono y ayuda a mantener a raya las inundaciones.

Desafíos que Enfrentan los Corredores de Vida Silvestre

Financiamiento

Los corredores de vida silvestre son desesperadamente necesarios para mitigar los impactos del desarrollo humano en las poblaciones de vida silvestre, pero uno de los mayores obstáculos para expandir la red de corredores de vida silvestre es la falta de apoyo financiero.

Investigación

Los cruces y corredores de vida silvestre deben adaptarse a las necesidades específicas, como tipos de vegetación y patrones de migración, de los animales que habitan la tierra sobre la que se están construyendo. Esto requiere que se realicen estudios para asegurarse de que están satisfaciendo las necesidades de especies particulares.

¿Qué Podemos Hacer para Apoyar los Corredores de Vida Silvestre?

Como Sociedad

Como sociedad, podemos educarnos más sobre ecosistemas, biodiversidad, conservación y los corredores de vida silvestre que conectan nuestras áreas protegidas. Podemos votar para elegir a funcionarios que apoyen la construcción de puentes de vida silvestre, pasos subterráneos y corredores, la restauración de espacios salvajes, la reforestación y los incentivos económicos para proyectos de vida silvestre en tierras privadas.

Los propietarios de tierras rurales pueden convertir partes de su propiedad en corredores de vida silvestre asociándose con agencias públicas que trabajan en proyectos de corredores. Pueden modificar su propiedad con cercas que sean propicias para la migración de la vida silvestre y agregar zonas de amortiguamiento para los animales. Las áreas que no se utilizan para la agricultura pueden plantarse con árboles para crear más hábitat para una variedad de especies.

Podemos apoyar a los fideicomisos de tierras sin fines de lucro y trabajar con ellos para asegurarnos de que estén incluyendo corredores de vida silvestre en sus planes de gestión de tierras.

Los planificadores urbanos pueden diseñar cruces de vida silvestre y hacer que integrarlos en la planificación municipal sea una práctica estándar.

Los investigadores pueden beneficiar a la sociedad estudiando los muchos beneficios climáticos que proporcionan los corredores de vida silvestre, incluyendo proporcionar sombra para combatir el efecto de las islas de calor urbanas, la captura de carbono y minimizar el riesgo de inundaciones.

Otra cosa que podemos hacer como sociedad es reconocer los derechos sobre la tierra indígena y apoyar la creación de corredores de vida silvestre en tierras tribales. Podemos trabajar con comunidades locales e indígenas, reconociendo las conexiones culturales y espirituales que puedan tener con los animales que migran a través de sus tierras. Al hacerlo, podemos obtener un valioso conocimiento de los animales y sus patrones migratorios.

Los animales no tienen fronteras políticas, por lo que podemos proteger los corredores de vida silvestre que cruzan fronteras entre países mediante la implementación de acuerdos internacionales para protegerlos, así como trabajar con organizaciones globales que ayudan a coordinar la protección de los corredores.

En Nuestras Propias Vidas

Dependiendo de dónde viva, puede parecer que los corredores de vida silvestre están lejos, pero en realidad podemos ayudarlos desde nuestros propios patios traseros. Cada espacio verde es una oportunidad para ayudar a crear refugio, hábitat y piedras de paso para la vida silvestre que comparte nuestro entorno. Nunca se sabe quién pasará a través de sus épicas migraciones para detenerse y descansar, encontrar alimento, hacer un nuevo hogar e incluso dar a luz.

Cuanta más diversidad de vida vegetal fomentemos en nuestros jardines, más animales se sentirán bienvenidos para detenerse allí: árboles y cajas de anidación para pájaros, hierba para conejos, plantas con flores para polinizadores, todo libre de pesticidas y cercas prohibitivas.

Piense en su jardín como una red, en lugar de un espacio cerrado. ¿Qué animales son nativos de su área y hay algo que podría plantar o modificar que ayudaría a nutrir y construir el ecosistema que comparte? ¿Cómo son los espacios salvajes que rodean donde vive? ¿Son bosque, huerto, pastizal? Estos espacios salvajes son a menudo a donde se dirigen o de dónde vienen los animales que pasan por su jardín, por lo que pueden darle algunas pistas sobre lo que podría ayudar a esos animales en sus viajes.

Otras formas de ayudar incluyen aprender más sobre los corredores de vida silvestre, ser voluntario en un proyecto local de reforestación o comenzar un jardín o corredor de polinizadores en su vecindario. Colabore con los vecinos sobre qué especies nativas de pasto, flores y árboles serían más beneficiosas para los animales en su región, detenga o reduzca la siega y elimine las cercas o corte agujeros para permitir que animales como erizos y conejos viajen de manera segura de jardín en jardín sin tener que desviarse a las aceras o carreteras.

Los individuos también pueden hablar a través de comentarios públicos, firmar peticiones, asistir a reuniones comunitarias y alentar a los funcionarios gubernamentales a apoyar proyectos de corredores de vida silvestre.

Al crear refugios para la biodiversidad dentro de las áreas donde viven los humanos, podemos hacer que las transiciones entre paisajes sean más fluidas, seguras y nutritivas para la vida silvestre.

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