Des chercheurs étudient les avantages des avions électriques

The benefits of electric aircraft are quantified and set to revolutionize aviation. Image Pipistrel


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Les avantages de l’avion électrique sont quantifiés et devraient révolutionner l’aviation.

Des chercheurs de l'Université de technologie Chalmers en Suède ont étudié les avantages des avions électriques et mené la première évaluation mondiale du cycle de vie d'un avion biplace entièrement électrique existant. L’étude met en lumière les avantages climatiques et les impacts environnementaux importants associés à l’aviation électrique, marquant un moment charnière dans la quête d’un transport aérien durable.

L’aviation, qui contribue annuellement à environ 2 % des émissions mondiales de dioxyde de carbone et à 4 % des impacts du changement climatique, est au centre des préoccupations environnementales. L'étude Chalmers explore spécifiquement le potentiel des avions électriques alimentés par batterie actuellement utilisés pour les vols courts et la formation des pilotes.

Comparaison des avions électriques et fossiles

Les chercheurs ont examiné l’avion électrique à batterie disponible dans le commerce, le «Pipistrel Alpha Electro", et l'a directement comparé à son homologue alimenté par des combustibles fossiles pour comprendre les avantages de l'avion électrique. L'évaluation complète du cycle de vie a pris en compte les impacts depuis l'extraction des matières premières jusqu'à la fin de vie, en utilisant une unité fonctionnelle d'une heure de vol.

Les résultats de l'étude mettent en valeur les avantages environnementaux notables des avions électriques, avec une réduction jusqu'à 60 % de l'impact climatique et d'autres facteurs environnementaux par rapport à leurs homologues à combustibles fossiles. Cependant, un compromis existe, révélant une augmentation de 50 % de la rareté des ressources minérales, principalement attribuée aux métaux rares présents dans les batteries.

Semblable aux voitures électriques, l’étude souligne que les avions électriques présentent un impact climatique plus élevé lorsqu’ils sont neufs en raison d’une production de batteries à forte intensité d’énergie et de ressources. Cependant, en raison des avantages des avions électriques, cela diminue avec le temps, à mesure que les avions électriques fonctionnent sans émissions. Après environ 1 000 heures de vol, l’avion électrique surpasse son homologue à combustible fossile en termes d’impact climatique moindre dans des conditions optimales, en supposant l’utilisation d’énergie verte.

L’étude suggère qu’un « seuil de rentabilité » critique se situe après environ 1 000 heures de vol, marquant le moment où l’avion électrique devient plus favorable à l’environnement. Avec une durée de vie estimée à au moins 4 000 heures, les avantages des avions électriques au fil du temps démontrent le potentiel de transformation de l’aviation électrique.

Voir aussi : Un avion électrique vient de terminer un voyage de 1 403 milles.

Défis et opportunités pour les avions électriques

Malgré les aspects environnementaux positifs, l’étude reconnaît les défis liés à la rareté des ressources minérales, notamment les métaux rares présents dans les batteries des avions électriques. Les batteries lithium-ion qui permettent l’aviation électrique dépendent de matériaux limités comme le lithium, le nickel et le cobalt, qui pourraient faire face à de futures pénuries. L’équipe suggère que les améliorations technologiques des batteries sont cruciales pour réduire les impacts du cycle de vie des avions électriques. Les batteries alternatives contenant des matériaux plus abondants s’avèrent prometteuses si la recherche parvient à augmenter leurs densités énergétiques.

Dans une mise à jour notable, le constructeur du modèle d'avion a réussi à prolonger jusqu'à trois fois la durée de vie des batteries au lithium grâce à des techniques améliorées de charge et de gestion thermique, démontrant le potentiel de progrès technologiques pour améliorer les avantages des avions électriques. De nouvelles percées en matière de batteries qui augmentent la durée de vie et la réutilisation pendant la seconde vie pourraient mieux positionner le vol électrique pour une adoption à grande échelle. Le recyclage responsable des batteries gagnera également en importance pour conserver les matériaux vitaux des batteries.

Implications mondiales et perspectives d'avenir

Le monde suit de près les développements de l’aviation électrique dans le cadre d’efforts plus larges visant à lutter contre le changement climatique et à promouvoir des pratiques durables. Les résultats de cette étude revêtent une importance mondiale, influençant les discussions sur le rôle potentiel des avions électriques dans la refonte de l’industrie aéronautique et l’atténuation de son impact environnemental.

Alors que le secteur de l’aviation recherche des alternatives plus vertes, la recherche offre des informations précieuses sur les compromis et les opportunités associés aux avions électriques. L'étude souligne l'importance de l'innovation continue et des progrès technologiques dans le domaine des batteries pour libérer tout le potentiel de l'aviation électrique pour un avenir durable et respectueux de l'environnement.

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