Des ingénieurs de l'Université de Glasgow ont construit et mis à feu le premier moteur-fusée qui consomme des parties de votre propre corps comme carburant

Des ingénieurs de l'Université de Glasgow ont construit et mis à feu le premier moteur-fusée qui consomme des parties de votre propre corps comme carburant


Les progrès technologiques repoussent les limites de l’exploration spatiale. L'idée d'un moteur-fusée « auto-alimenté » capable de voler au-delà de l'atmosphère terrestre semble sortir d'un film de science-fiction, mais elle pourrait avoir de réelles applications dans l'industrie spatiale.

Des ingénieurs de l'Université de Glasgow ont construit et mis à feu avec succès le premier moteur-fusée « autophagique » sans support, qui consomme des parties de votre propre corps comme carburant. Cette technologie pourrait offrir plusieurs avantages par rapport aux conceptions de fusées conventionnelles et aider le Royaume-Uni à avoir un plus grand impact sur l’industrie spatiale.

Le moteur autophagique utilise la chaleur résiduelle de la combustion pour faire fondre séquentiellement son propre fuselage en plastique au fur et à mesure qu'il s'enflamme. Le plastique fondu est introduit dans la chambre de combustion du moteur sous forme de carburant supplémentaire qui est brûlé avec ses propulseurs liquides habituels.

Cela signifie qu’un véhicule autophagique aurait besoin de moins de propulseur dans les réservoirs embarqués, libérant ainsi de la masse pour l’allocation de la charge utile. De plus, la consommation du fuselage pourrait contribuer à résoudre le problème des débris spatiaux, des débris rejetés qui gravitent autour de la Terre et pourraient gêner les futures missions.

L’efficacité accrue pourrait aider les fusées autophagiques à transporter une charge utile plus importante dans l’espace par rapport aux fusées conventionnelles de même masse. De cette manière, des nanosatellites plus petits pourraient être envoyés dans l’espace sans avoir à partager l’espace avec des fusées conventionnelles plus coûteuses.

Le concept de moteur-fusée auto-alimenté a été proposé et breveté pour la première fois en 1938. Cependant, ce n'est qu'en 2018 qu'un partenariat de recherche entre l'Université de Glasgow et l'Université nationale de Dnipro en Ukraine a franchi le cap du lancement de conceptions de fusées. moteurs autophagiques de manière contrôlée.

Aujourd'hui, avec le soutien de l'Université de Kingston, les ingénieurs de Glasgow ont démontré l'utilisation de propulseurs liquides plus énergétiques et que le fuselage en plastique peut résister aux forces nécessaires pour l'insérer dans le moteur sans se plier. Ce sont des étapes essentielles pour développer un concept de vol viable.

Selon l'article, l'équipe a pu mener avec succès des tests de combustion de son moteur d'autophagie Ouroborous-3, qui a généré 100 newtons de poussée. Les expériences ont été réalisées dans un environnement contrôlé dans les installations MachLab de la base aérienne de Machrihanish.

Le moteur Ouroborous-3 utilise des tubes en plastique polyéthylène haute densité comme source de carburant autophagique, qui brûle en combinaison avec les propulseurs primaires de la fusée, constitués d'oxygène gazeux et de propane liquide.

Les résultats des tests ont indiqué que le moteur Ouroborous-3 est capable de maintenir une combustion stable pendant la phase d'autophagie, une exigence cruciale pour tout moteur de fusée. De plus, il a été démontré que le fuselage en plastique fournissait jusqu'à un cinquième du propulseur total utilisé.

Des tests récents ont également montré que la combustion de la fusée pouvait être contrôlée avec succès. La fusée a non seulement accéléré efficacement, mais a également redémarré et pulsé selon un schéma marche/arrêt. Ces capacités pourraient s’avérer utiles pour aider les futures fusées autophagiques à contrôler leur ascension depuis la rampe de lancement jusqu’à l’orbite.

Ces résultats constituent une étape fondamentale sur la voie du développement d’un moteur-fusée automoteur entièrement fonctionnel.

La structure d'une fusée conventionnelle représente entre 5 % et 12 % de sa masse totale. Nos tests montrent qu'Ouroborous-3 peut brûler une quantité très similaire de sa propre masse structurelle à celle du propulseur. Si nous pouvions allouer au moins une partie de cette masse à la charge utile, cela constituerait une perspective intéressante pour les futures conceptions de fusées.

Patrick Harkness, directeur du développement du moteur automoteur Ourouboros-3.

Le développement du moteur autophagique de l'équipe se poursuivra avec le soutien d'un nouveau financement de l'Agence spatiale britannique (UKSA) et du Conseil des installations scientifiques et technologiques (STFC), qui fait partie du UK Research and Innovation (UKRI).

Plus d'information: www.gla.ac.uk

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