Des « rideaux de bulles » pour protéger la vie marine dans les installations éoliennes

Des « rideaux de bulles » pour protéger la vie marine dans les installations éoliennes


Les eaux au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre sont devenues plus bruyantes l'année dernière, alors que les premiers parcs éoliens offshore à grande échelle du pays ont commencé à creuser des turbines en acier dans le fond de l'océan. Cela pourrait avoir des impacts négatifs sur la vie marine, en particulier sur les baleines, les dauphins et les espèces menacées vivant dans l'Atlantique Nord.

Pour atténuer l’impact sur la vie marine, les promoteurs ont trouvé une solution : faire des bulles.

«Le battage de pieux dans l'océan est très, très bruyant", déclare Richard Hine, dont la compagnie maritime ThayerMahan Offshore est la première entreprise américaine à piloter"rideaux à bulles» pour la construction d'éoliennes. Les parois de bulles d’air aident à absorber l’énergie sonore. «Entre 80 et 90 % de l’énergie acoustique peut être éliminée et placée en dessous des niveaux nocifs pour les mammifères marins.«dit Hine.

Alors que l’industrie éolienne offshore se développe rapidement au large des États-Unis, il semble des moyens de réduire votre impact potentiel sur le milieu marin. L'une de ces méthodes est l'utilisation de rideaux de bulles, qui constituent un moyen pour l'industrie éolienne offshore en pleine expansion d'essayer d'atténuer les dommages potentiels à mesure qu'elle se développe au large des côtes du pays. Les appareils créent un mur de bulles autour du chantier pour amortir le bruit et les vibrations qui pourraient nuire à la vie marine..

Ceci est particulièrement important à la lumière des récentes morts de baleines au large de la côte est, qui ont soulevé des inquiétudes quant aux effets du développement éolien offshore sur ces animaux en voie de disparition. Bien que les experts aient attribué ces décès à des collisions de bateaux, à des incidents de pêche et à une population croissante de baleines à bosse, l'industrie éolienne offshore a été critiquée par les législateurs républicains et les propriétaires de plages. Ces accusations sévères ont mis la pression sur les développeurs éoliens offshore pour qu'ils démontrent leur engagement en faveur de la protection et de l'atténuation de l'environnement.

Avec davantage de projets éoliens offshore prévus dans un avenir proche, le recours à des rideaux de bulles et d’autres mesures d’atténuation pourrait aider le secteur à éviter de nouvelles controverses et à assurer sa durabilité à long terme.

L’administration Biden a fixé des objectifs ambitieux pour les parcs éoliens offshore aux États-Unis, visant à approuver 16 parcs éoliens offshore d’ici 2025 ; Le gouvernement espère alimenter 10 millions de foyers en éoliennes d’ici 2030, une étape importante vers la réalisation des objectifs climatiques nationaux et étatiques. La construction des deux premiers parcs éoliens offshore à grande échelle, Vineyard Wind et South Fork Wind, est déjà en cours au large des côtes du Rhode Island et du Massachusetts. Ces projets utilisent des rideaux à double bulles lors de l'installation de la turbine pour réduire le bruit.

Le processus de création de rideaux de bulles efficaces implique l’utilisation de tuyaux en caoutchouc perforés et doublés d’acier qui sont enfoncés dans le fond marin, formant deux anneaux concentriques autour d’un monopile. À mesure que les ondes sonores se propagent lors du battage de pieux, cette énergie acoustique doit traverser les deux parois d’air, réduisant ainsi considérablement leur impact.

Les navires ThayerMahan transportent un ensemble de compresseurs d'air puissants pour créer des bulles qui aident également à atténuer une grande partie du son en créant de grands changements de densité, par exemple de l'eau à l'air.

Sur le Vineyard, l'équipage d'environ 30 personnes, dont des équipages de pont syndiqués basés en Nouvelle-Angleterre, commence à se préparer environ 30 minutes avant le début du battage des pieux pour créer des pare-air adéquats. Les navires surveillent également les niveaux sonores tout au long du battage des pieux pour évaluer la quantité de son qui traverse le rideau.

Les baleines sont un sujet sensible pour l’industrie éolienne. C'est un élément clé pour installer des éoliennes de manière sûre et respectueuse de l'environnement, sans tuer de mammifères ni de poissons.

Richard Hines

La technologie des rideaux de bulles est également assez efficace pour atténuer les sons à haute fréquence, aidant ainsi les mammifères tels que les marsouins et les dauphins.

Via www.thayermahan.com

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