Des scientifiques de l'Université du Texas obtiennent les premières photos connues de la Pie-grièche huppée, un « oiseau perdu » depuis près de deux décennies

Des scientifiques de l'Université du Texas obtiennent les premières photos connues de la Pie-grièche huppée, un « oiseau perdu » depuis près de deux décennies


Pour la première fois, une équipe de scientifiques a réussi à capturer des images d’une espèce d’oiseau que l’on croyait disparue. L'Université du Texas à El Paso (UTEP) a été le cadre à partir duquel ont été publiées ces premières photographies de Pie-grièche huppée, ou Prionops alberti, prises lors d'une récente expédition scientifique.

Les scientifiques de l'UTEP capturent les premières photos connues de « l'oiseau perdu »

La Pie-grièche huppée, classée « oiseau perdu » par l'American Bird Conservancy car elle n'avait pas été observée depuis près de deux décennies, a finalement été photographiée dans le massif d'Itombwe, une chaîne de montagnes à l'est de la République démocratique du Congo. Cette découverte a été rendue possible grâce au dévouement et aux efforts d'une équipe dirigée par Michael Harvey, Ph.D., ornithologue et professeur adjoint au Département des sciences biologiques de l'UTEP, et Eli Greenbaum, Ph.D., professeur de sciences biologiques à l'UTEP. la même université.

Au cours d'une expédition de six semaines, l'équipe, qui comprenait également l'ornithologue Matt Brady et un groupe de chercheurs congolais du Centre de Recherche en Sciences Naturelles, a parcouru plus de 120 kilomètres à pied à travers Itombwe, étudiant les oiseaux, les amphibiens et les reptiles. En explorant les forêts nuageuses sur les pentes d'une montagne, Harvey et Brady ont rencontré la pie-grièche, un oiseau noir frappant avec un « casque » jaune vif, les observant en groupes bruyants et actifs dans le sous-étage de la forêt.

Cet oiseau est endémique des pentes occidentales de la faille Albertine en Afrique centrale, une région qui jusqu'à récemment était largement inaccessible en raison des guerres et des problèmes de sécurité. Cependant, sa visite est récemment devenue plus sûre, permettant à des scientifiques comme Harvey et son équipe de faire d'importantes découvertes.

La découverte d'environ 18 oiseaux sur trois sites différents au cours de l'expédition a laissé espérer que l'espèce pourrait encore avoir une population raisonnablement saine dans les forêts isolées de la région. Cependant, l'exploitation minière, l'exploitation forestière et la déforestation à des fins agricoles progressent rapidement dans les forêts d'Itombwe, menaçant l'habitat d'espèces telles que la pie-grièche. Harvey souligne l'importance de collaborer avec d'autres chercheurs et organisations de conservation pour protéger ces forêts tropicales et les espèces qu'elles abritent.

En plus de la photographie de la pie-grièche, l'expédition a redécouvert la grenouille hurlante à ventre rouge, Arthroleptis hematogaster, qui n'avait pas été vue depuis les années 1950, un autre témoignage de l'impact mondial de l'UTEP sur la science et la conservation.

L'expédition, financée par des subventions de la National Science Foundation et de la Conservation, Food and Health Foundation, souligne non seulement l'importance de la recherche et de la conservation, mais sert également de source d'inspiration pour les étudiants et les scientifiques du monde entier. Cette découverte souligne le rôle crucial de l’exploration scientifique dans la préservation de la biodiversité et la compréhension des écosystèmes tropicaux, un héritage que les scientifiques de l’UTEP continuent de bâtir à chaque expédition.

Via Premières photos connues de « Lost Bird » capturées par les scientifiques de l’UTEP

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