Eau potable durable et abordable

Harnessing sun and sea: A breakthrough in affordable sustainable drinking water production.


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Exploiter le soleil et la mer : une percée dans la production d’eau potable durable et abordable.

Dans une récente étude révolutionnaire, rapportée dans la revue scientifique Joule, des chercheurs du MIT et de Chine ont dévoilé un système de dessalement solaire de l'eau potable révolutionnaire, abordable et durable, inspiré des processus naturels de l'océan. Cette technologie innovante vise à transformer l’eau de mer en eau potable grâce à un dispositif totalement passif alimenté par le soleil.

Le cœur de cette innovation est une conception à un étage ressemblant à une boîte mince équipée d’une couche d’évaporateur sur la moitié supérieure et d’une couche de condensation sur la moitié inférieure. Lorsque la lumière du soleil chauffe la couche de l’évaporateur, l’eau s’évapore et la vapeur se condense en un liquide pur et potable.

Comparé à la technologie de dessalement par filtre à membrane haute pression, coûteuse et énergivore, le système est chauffé par l’énergie solaire passive et ne comporte aucune pièce mobile. Il exploite la physique de base et imite la nature dans sa simplicité.

La conception unique pour une eau potable durable et abordable intègre un système de circulation naturelle, empêchant le sel de se déposer et de boucher l'appareil. Il combine des éléments de leurs conceptions précédentes et introduit une convection similaire à la circulation thermohaline de l'océan.

Cette circulation à petite échelle, s'apparentant à des phénomènes kilométriques, optimise le rejet du sel, garantissant des taux de production d'eau élevés et une élimination efficace du sel. En conséquence, il offre des taux de production d’eau et de rejet de sel plus élevés que les concepts de dessalement solaire passif existants. S'il était agrandi à la taille d'une petite valise, il pourrait produire 4 à 6 litres d'eau potable par heure, pendant plusieurs années avant de nécessiter des pièces de rechange.

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Ce système innovant se distingue par son efficacité et son évolutivité par rapport aux autres méthodes de dessalement, car il résout le problème commun de l’accumulation de sel qui affecte de nombreuses technologies existantes.

En termes simples et élémentaires, ce système utilise la chaleur du soleil pour évaporer l'eau de mer, laissant derrière elle le sel. La vapeur d'eau résultante est ensuite condensée en eau potable pure, le tout dans une boîte spécialement conçue qui imite la circulation océanique naturelle, créant potentiellement une eau potable durable et abordable.

Cette technologie est extrêmement prometteuse pour les communautés isolées hors réseau où l'eau de mer est facilement disponible ou les zones où l'eau souterraine est disponible mais a une teneur élevée en minéraux ou en sel, la rendant imbuvable. En outre, l'évolutivité du système suggère qu'il pourrait répondre aux besoins quotidiens d'une petite famille une fois étendu.

L'évolutivité est l'un des meilleurs attributs du système. Les chercheurs le soulignent, suggérant son potentiel à fournir une eau potable durable et abordable à grande échelle. Avec une durée de vie de plusieurs années avant que des pièces de rechange ne soient nécessaires et aucun apport d'énergie autre que l'énergie solaire passive, l'innovation s'avère être une solution durable.

L'étude fait allusion à la possibilité d'améliorations futures, ouvrant la voie à des améliorations continues de la technologie de dessalement solaire. Les chercheurs envisagent un avenir dans lequel l’eau produite par la lumière du soleil pourrait être encore plus abordable que l’eau du robinet.

Ce système de dessalement solaire représente une avancée significative vers une production d’eau potable durable et abordable. En exploitant la puissance du soleil et en s'inspirant de la circulation naturelle de l'océan, cette innovation a le potentiel de relever les défis de la pénurie d'eau et d'avoir un impact positif sur les communautés du monde entier.

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