Éoliennes flottantes en eau profonde à faible coût

Norwegian startup World Wide Wind to test their lower cost deep water capable floating wind turbine prototype.


Temps de lecture: 3 minutes

World Wide Wind pour tester son éolienne flottante à faible coût, capable d'exploiter les eaux profondes.

Une entreprise norvégienne de technologies propres se prépare à déployer un prototype radical d’éolienne flottante, signalant un vent de changement pour les énergies renouvelables offshore. World Wide Wind, basée à Oslo, a récemment obtenu des permis pour évaluer sa nouvelle conception de turbine à axe vertical sur un site marin au large de la côte sud-ouest de la Norvège. Contrairement aux géants conventionnels à axe horizontal qui parsèment aujourd’hui l’horizon océanique, la technologie avancée cible les eaux plus profondes où les tours rotatives fixées rigidement au fond marin restent un défi.

Promettant simplicité et économies, ce modèle non conventionnel sera bientôt remis en question par les vents violents et les tempêtes le long de la côte norvégienne de Vats. L’évaluation de la stabilité et de la production d’énergie dans l’environnement de la mer du Nord fournit une inévitable vérification de la réalité de l’architecture flottante naissante. Cependant, des essais réussis pourraient propulser une plate-forme légère et économique pour les parcs éoliens dans les régions océaniques hors de portée des infrastructures actuelles. Le fondateur Stian Valentin Knutsen ose même que sa vision simplifiée pourrait déclencher un « moment Tesla » en lançant la percée de l'énergie éolienne flottante sur les principaux marchés des énergies renouvelables.

Voir aussi : Éoliennes flottantes à axe vertical.

Plutôt que de s'appuyer sur des piliers fixes massifs surmontés d'une éolienne, l'éolienne flottante de World Wide Wind est dotée d'un arbre de transmission vertical équipé de deux pales génératrices d'énergie centrées sous l'eau. Un lest lesté maintient l'ensemble de l'appareil droit comme un bobber tout en lui permettant de pivoter librement sous le vent avec l'action des vagues. Les câbles d’amarrage maintiennent leur position malgré les courants qui bloquent de nombreux prédécesseurs flottants. Cette conception simplifiée vise à améliorer la durabilité tout en éliminant les immenses efforts d’équipement et de construction qui freinent les concurrents.

Le modèle prototype initial peut produire une puissance respectable de 30 kilowatts tout en ne s'élevant qu'à 19 mètres vers le ciel. Mais au-delà de la preuve des flux d’électricité, la construction et les tests du prototype d’éolienne flottante confirment que les bénéfices peuvent également être générés. Les partenaires affirment que l’expansion vers des turbines à l’échelle commerciale produisant plus de 1,5 mégawatts et des dimensions similaires à celles des plates-formes pétrolières pourrait réduire considérablement les coûts de production de l’énergie éolienne flottante au cours de cette décennie. De tels critères pourraient rendre l’énergie éolienne en eau profonde suffisamment économique pour compléter la demande croissante à terre et à proximité des côtes, à mesure que les besoins en énergie sans danger pour le climat s’accélèrent.

Bien que les parcs éoliens soient devenus ces dernières années un pilier majeur de l’électricité renouvelable, les sites viables restent confinés à des plateaux côtiers relativement peu profonds ou à des régions lacustres dont la profondeur ne dépasse pas 35 mètres. Les experts estiment qu’au moins 80 % des ressources éoliennes offshore disponibles dans le monde occupent des eaux dépassant les 60 mètres de profondeur, ce qui les place bien hors de portée des éoliennes rigidement fixées au fond marin.

Ces sites océaniques plus profonds, comme ceux entourant les régions côtières très peuplées d’Europe, d’Asie de l’Est et d’Amérique du Nord, représentent un potentiel largement inexploité dans le contexte de croissance rapide de la technologie des éoliennes flottantes en tant que solution réalisable en matière d’énergie renouvelable. Cependant, la plupart des méthodes éoliennes flottantes existantes ont rencontré des problèmes pour se développer efficacement et rivaliser en termes de coûts avec l'énergie éolienne terrestre et côtière peu profonde.

C'est pourquoi de nouvelles conceptions radicales comme le modèle plus léger à axe vertical de World Wide Wind éolienne flottante sont considérées comme des avancées potentielles. Ils visent à libérer le potentiel de l’énergie éolienne sur de vastes étendues océaniques couvrant plus de 70 % de la surface de la Terre. La demande d’accélération des sources renouvelables pour remplacer rapidement la dépendance au charbon, au pétrole et au gaz signifie que les éoliennes flottantes pourraient jouer un rôle plus important dans la lutte contre la crise climatique et dans la fourniture d’un accès à l’énergie durable aux villes côtières du monde entier. Les innovateurs s’efforcent désormais d’exploiter ce potentiel illimité de l’océan alors que les pressions s’accentuent pour développer les énergies propres.

Avec les premiers sentiers en haute mer évaluant bientôt les améliorations itératives requises avant la commercialisation, Knutsen est convaincu que leur cadre mural d'éolienne flottante constitue les besoins de développement éolien avancé à moindre coût. Le nouveau paysage énergétique pétrolier et gazier post-russe en Europe démontre que faciliter l’adoption des technologies vertes dépend souvent de la réduction des coûts tout en optimisant l’efficacité et la fiabilité.

Si la nouvelle turbine à axe vertical de la Norvège peut exploiter les sites en eaux profondes pour un accès à l'énergie et un prix abordable, elle pourrait contribuer à déclencher un changement radical pour des solutions exploitant des richesses éoliennes offshore jusqu'alors inexploitées.

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