Évaluation nationale de la nature aux États-Unis

The US prepares its first National Nature Assessment to understand and value ecosystem health.


Les États-Unis préparent leur première évaluation nationale de la nature pour comprendre et attribuer une valeur tangible à la santé des écosystèmes.

C'est dans la nature humaine d'apprécier les choses quand elles ont disparu. Nous valorisons davantage les abeilles lorsque les cultures risquent de ne pas polliniser. Les zones humides nous manquent lorsque les tempêtes inondent les communautés. Nous apprécions davantage les forêts lorsque les pluies provoquent des glissements de terrain après l’exploitation d’une zone. Les dons de la nature ont toujours été là et semblent gratuits, c'est pourquoi nous les tenons pour acquis.

Les outils de mesure économique historique, comme le PIB, ne valorisent la nature que comme une ressource exploitable. Des avantages clés tels que l’eau potable, la régulation climatique et les loisirs sont négligés. Mais la vérité est que nous ne pouvons pas boire, manger ou respirer du profit. Tout l’argent du monde ne peut empêcher la nature de détruire nos villes et nos infrastructures.

Voir également : La loi européenne sur la restauration de la nature ; Pourquoi c'est important?

Les écosystèmes intacts fournissent une valeur économique qui n’est pas reflétée dans une mesure comme le PIB, mais leur protection n’augmente peut-être pas directement le PIB tel qu’il est actuellement mesuré. Reconnaître les contributions économiques de la nature et des écosystèmes implique de compléter le PIB par des indicateurs de progrès social et environnemental plus holistiques.

Depuis cette année, les scientifiques du gouvernement collectent et analysent des données sur la santé des forêts, des prairies, des zones humides, des côtes et d'autres environnements. Les experts impliqués s’attendent à ce que l’évaluation stimule une plus grande protection et une meilleure surveillance des écosystèmes.

Le rapport complet, une évaluation sans précédent de l’état des écosystèmes aux États-Unis, sera publié en 2026.

Mandaté par la législation de 2018, le Évaluation nationale de la nature aux États-Unis est un effort interinstitutionnel dirigé par l’US Geological Survey (USGS). Les scientifiques ont commencé à compiler des données en 2019 sur les populations d’espèces, la perte d’habitat, la qualité de l’eau et d’autres indicateurs. L’objectif est d’établir une base de référence écologique pour des comparaisons futures.

Près de deux douzaines d’ensembles de données et d’études de surveillance existantes sont en cours d’analyse dans le cadre de l’évaluation nationale de la nature. Des modèles informatiques avancés intégreront les informations dans les rapports nationaux, régionaux et étatiques sur la biodiversité et la santé des écosystèmes.

Selon les chercheurs, l'évaluation nationale de la nature est la plus importante jamais réalisée et rassemble des données provenant de nombreuses sources en une seule évaluation historique. Cette évaluation coopérative des données à différentes échelles éliminera les silos entre agences et sera d’une valeur inestimable pour orienter les efforts de conservation.

Bien qu'il soit encore en cours d'examen par des experts avant sa publication prévue pour la fin de l'année, les personnes impliquées ont donné un aperçu des résultats attendus. L'évaluation nationale de la nature mettra probablement en évidence des menaces substantielles qui pèsent sur les écosystèmes américains et qui compromettent les services naturels, les populations d'animaux sauvages et la résilience écologique.

Les compilations de données préliminaires confirment le déclin généralisé et continu de l’habitat, de la qualité de l’eau et de la diversité des espèces indigènes – symptômes d’environnements soumis à une pression extrême. Les chercheurs affirment que des réformes majeures sont nécessaires de toute urgence pour restaurer la santé de la nature à la lumière de ces résultats.

L’évaluation nationale de la nature mettra probablement en évidence la manière dont le développement, les impacts du changement climatique et le ruissellement agricole ont gravement dégradé les zones humides dans une grande partie du pays. Les scientifiques s’attendent à ce qu’il montre une tendance à la baisse des populations de groupes d’animaux clés, notamment les oiseaux des prairies, les papillons, les amphibiens et autres.

Les experts s’attendent à ce que le rapport mette en lumière les transitions écologiques à grande échelle en cours. Citons par exemple la migration vers le nord des espèces envahissantes à mesure que le climat change et la modification de la répartition des forêts à mesure que les espèces d'arbres migrent pour rester dans des plages de température viables.

Les personnes impliquées préviennent que l’évaluation nationale de la nature n’atténuera pas l’ampleur des perturbations de la nature qui se produisent actuellement. Ils estiment que cela devrait inciter à des efforts de protection et de conservation plus forts sur la base de ses conclusions. Les chercheurs affirment que l’évaluation peut fournir une feuille de route indiquant où cibler les interventions les plus urgentes.

Certains experts espèrent que le rapport suscitera des investissements plus importants dans la surveillance continue des écosystèmes, qui reste inégale. Selon les scientifiques, un suivi plus cohérent au fil du temps est nécessaire pour que les évaluations soient efficaces.

Tandis que le processus d'examen se poursuit, les chercheurs sont convaincus que cette évaluation sans précédent fournira des informations uniques sur l'état et les tendances des écosystèmes à l'échelle nationale. Ils pensent que cela peut élever des menaces telles que la fragmentation de l'habitat dans les agendas politiques une fois publié. À leur avis, ce rapport marque un signal d’alarme important sur l’état des écosystèmes, qui peut orienter les priorités de conservation dans les années à venir.

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