Ils découvrent un énorme potentiel géothermique en haute mer, là où la Terre se divise

Ils découvrent un énorme potentiel géothermique en haute mer, là où la Terre se divise
Table
  1. Les enjeux actuels de la géothermie
    1. La découverte de CGG
    2. Avantages de la géothermie marine par rapport à l'énergie terrestre
    3. Implications pour l’avenir de l’énergie


L'énergie géothermique se distingue parmi les sources d'énergie renouvelables par sa capacité à offrir une production constante et fiable, quelles que soient les conditions météorologiques ou l'heure de la journée. Contrairement aux énergies solaire et éolienne, dont la disponibilité fluctue selon le temps et le lieu, l'énergie géothermique profite de la chaleur emmagasinée sous nos pieds, une source d'énergie pratiquement inépuisable qui dépasse de loin la consommation énergétique de l'humanité. Malgré son potentiel impressionnant, la géothermie représente moins de 1 % de la production énergétique mondiale. La principale raison réside dans les difficultés techniques et économiques d’accès aux ressources géothermiques, en particulier celles situées à de grandes profondeurs ou dans des endroits géographiquement difficiles.

Les enjeux actuels de la géothermie

Bien qu’une vaste réserve d’énergie se trouve sous nos pieds, l’extraction efficace de cette richesse géothermique est une tâche complexe. Les formations rocheuses chaudes, accessibles dans certaines régions, se trouvent souvent à des profondeurs qui les rendent économiquement non viables pour une exploitation avec les technologies actuelles. De plus, les forages exploratoires visant à trouver ces ressources sont coûteux et ne réussissent pas toujours, ce qui a conduit les entreprises à concentrer leurs efforts sur des zones présentant une grande certitude géologique, telles que la ceinture de feu indo-pacifique. Cette approche conservatrice a limité l’expansion de la géothermie, la reléguant à un rôle mineur dans le paysage énergétique mondial.

La découverte de CGG

CGG met en lumière un domaine encore peu exploré et susceptible de transformer radicalement le secteur de l'énergie : les vastes plaines des fonds marins, où les plaques tectoniques s'écartent, offrant des conditions idéales pour l'extraction de l'énergie géothermique. Ce processus, connu sous le nom de « propagation des fonds marins », crée des zones où la croûte terrestre est plus mince et le magma à l'intérieur de la Terre est plus accessible. Selon CGG, ces zones pourraient abriter une source d’énergie géothermique bien plus conséquente et plus facile à exploiter que les ressources terrestres. Le cabinet de conseil estime que ces zones de dispersion couvrent environ 65 000 kilomètres carrés, ce qui promet des taux de réussite et des températures plus constantes pour l’extraction d’énergie.

Avantages de la géothermie marine par rapport à l'énergie terrestre

Les ressources géothermiques sous-marines présentent plusieurs avantages par rapport à leurs homologues terrestres. La proximité du magma avec la surface de la mer dans les zones de dispersion assure non seulement des températures élevées mais aussi une plus grande cohérence des conditions géologiques, ce qui pourrait se traduire par une exploitation plus efficace et moins risquée. De plus, l’environnement sous-marin offre un accès à des fluides géothermiques plus inoffensifs, réduisant ainsi l’impact environnemental et les coûts associés au traitement de ces matériaux. Ces caractéristiques reproduisent les conditions optimales trouvées dans des endroits comme le sud de l’Islande, mais à une échelle nettement plus grande.

Implications pour l’avenir de l’énergie

L’utilisation de l’énergie géothermique marine pourrait représenter un changement paradigmatique dans l’approvisionnement en énergie propre, offrant une source fiable et constante qui compléterait l’énergie solaire et éolienne. Bien que l'intégration de ces ressources dans le système énergétique mondial présente des défis, comme l'éloignement des centres de consommation et les infrastructures nécessaires à leur transport, les innovations technologiques proposées par CGG, comme la production d'hydrogène vert à partir de vapeur géothermique, ouvrent de nouvelles voies. pour son utilisation. De plus, la stratégie de licences de CGG vise à faciliter le développement de ces ressources à l'échelle mondiale, offrant un modèle durable et accessible aux pays en développement.

La société a publié une demande de brevet pour une nouvelle combinaison de technologies géologiques, géophysiques et d'ingénierie visant à soutenir la recherche, l'exploration, le développement et la surveillance des ressources géothermiques offshore. « Nous sommes convaincus que l’énergie géothermique, en tant que ressource de base, a un rôle plus important à jouer dans le futur mix énergétique. » » a déclaré Peter Whiting, Vice-Président Exécutif des Géosciences chez CGG.. «L'opportunité présentée par les ressources géothermiques marines pourrait représenter un tournant dans le soutien aux objectifs de développement durable du Programme des Nations Unies pour le développement pour 2023. »

Plus d'information: CGG : leader mondial des technologies et du HPC

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