La production d’électricité de l’UE à partir de combustibles fossiles en 2022 sera la plus faible de l’histoire

2022 EU electricity generation from Fossil fuels is at the lowest levels since records have been kept.


En 2022, la production d’électricité de l’UE à partir de combustibles fossiles est à son plus bas niveau depuis que des records ont été conservés.

De nouvelles données révèlent qu’en 2022, la production d’électricité de l’UE a consommé le moins de combustibles fossiles pour la production d’électricité depuis le début des relevés. Dans les 27 États membres, le charbon, le gaz naturel et le pétrole ne représentaient que 15 % de l'électricité totale produite sur l'année, selon le groupe de réflexion Ember's. Rapport 2023 sur la transition énergétique dans l’UE. Cela marque une baisse spectaculaire par rapport à la part de 90 % des combustibles fossiles dans le mix énergétique de l’UE en 1990.

L’élimination progressive du charbon et l’essor des énergies renouvelables ont entraîné l’essentiel de la transition vers l’abandon des sources à forte intensité de carbone. L'énergie éolienne, solaire, hydraulique et d'autres sources à zéro émission ont généré près de 45 % de l'électricité de l'UE en 2022. Cela représente presque le triple de leur part en 2010 et un nouveau sommet. L’émergence des énergies renouvelables a permis de remplacer les combustibles fossiles à un rythme sans précédent.

Les données d'Ember montrent que l'UE a réduit sa production annuelle au charbon d'un montant stupéfiant de 149 térawattheures (TWh) en seulement deux ans. En 2022, la production de charbon a chuté à 427 TWh, soit la moitié de ce qu’elle était en 2020 et le niveau le plus bas jamais enregistré. Il y a dix ans à peine, le charbon fournissait plus d’un quart de l’électricité consommée dans l’UE.

Le déclin de la production d’électricité fossile dans l’UE en 2022 s’est produit alors que les prix du carbone ont quintuplé, rendant le charbon non rentable. Les pays abandonnent également progressivement l’énergie alimentée au charbon par mandat – une ruée vers l’abandon du charbon d’ici 2030 est en cours dans une grande partie de l’Europe occidentale. Les abandons massifs de charbon en Allemagne et en Espagne représentent plus de la moitié de la baisse de l'UE en 2022.

Le gaz naturel est également tombé à sa part la plus faible dans la production d’électricité l’année dernière. La part du gaz, qui est de 11 %, est en baisse par rapport au sommet de 23 % atteint en 2010, alors que les énergies éolienne et solaire émergentes ont réduit leur place sur les marchés de l'électricité. La hausse des prix du gaz après la réduction de l'approvisionnement en Russie a encore freiné la consommation d'électricité.

Les experts affirment que la sortie accélérée des combustibles fossiles remodèle fondamentalement et définitivement le secteur électrique européen. La baisse spectaculaire des pourcentages de production de charbon et de gaz naturel rend les prochains abandons progressifs des sources à forte intensité de carbone progressivement plus faciles et plus irréversibles. Il existe des effets cumulatifs évidents et des boucles de rétroaction positives à mesure que les combustibles fossiles diminuent.

Par exemple, alors que les centrales à charbon restent de plus en plus inutilisées ou fermées complètement, les motivations économiques se multiplient pour accélérer les fermetures et éviter de les rouvrir. Les services publics effectuent des transitions de main-d’œuvre plutôt que de réinvestir dans des actifs qui seront bientôt bloqués. Les usines survivantes fonctionnent moins efficacement que prévu, ce qui les rend moins compétitives. De nouveaux entrants à faibles émissions de carbone s’emparent de parts de marché et les connaissances institutionnelles sur les opérations des centrales fossiles commencent à disparaître.

Essentiellement, la physique et l’économie qui sous-tendent le secteur de l’électricité se transforment à chaque baisse de pourcentage de la dépendance aux combustibles fossiles. L’UE a émis 21 % de CO2 en moins dans la production d’électricité de l’UE en 2022 par rapport à 2020 – une réduction massive indiquant la dynamique boule de neige en cours.

Les réductions engendrent de nouvelles réductions, et chaque nouveau plus bas record devient le plancher pour une nouvelle baisse des prix. Le dépassement des points de bascule climatiques devient plus réalisable à mesure que des boucles de rétroaction positives incontrôlées sont débloquées. Même si les progrès restent inégaux à travers l’UE, les pays d’avant-garde du bloc démontrent les avantages cumulatifs de l’élimination urgente des combustibles fossiles. Il est essentiel d’accélérer cette transition à l’échelle du bloc pour cimenter une dégradation irréversible du secteur électrique européen au cours de cette décennie.

Entre-temps, l’expansion des énergies renouvelables bon marché a été à l’origine d’une grande partie du déclin des énergies fossiles sur les principaux marchés. Le solaire et l’éolien ont doublé en Allemagne depuis 2018 et fournissent désormais plus de 50 % de l’électricité. Le Portugal et l’Espagne ont également profité du temps ensoleillé et des rafales pour réduire considérablement les combustibles fossiles.

Dans l’ensemble, Ember a qualifié la production d’électricité de l’UE de 2022 d’« année révolutionnaire » pour la croissance renouvelable et le déclin de l’énergie fossile dans l’UE. Les ajouts d’énergie éolienne et solaire ont atteint de nouveaux records dans de nombreux pays. Si cette dynamique se poursuit, les experts prédisent que l’UE pourra être sur la bonne voie pour devenir une énergie neutre en carbone avant 2040.

Alors que la Russie continue de militariser ses approvisionnements énergétiques, accélérer la transition vers les énergies renouvelables est une solution urgente. Comme l'affirme le rapport d'Ember, l'élimination progressive de tous les combustibles fossiles du mix électrique européen est techniquement et économiquement réalisable au cours de cette décennie grâce à un leadership engagé. Les avantages climatiques d’une telle élimination complète seraient immédiats et immenses.

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