La toute dernière technologie de transport propre est une voile

The newest clean shipping technology is sails, but these high-tech devices aren’t made of fabric and ropes.


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La toute dernière technologie de transport propre est celle des voiles, mais ces appareils de haute technologie ne sont pas faits de tissu ni de cordes.

Transportant 90 % des biens consommés dans le monde, les cargos océaniques contribuent grandement au changement climatique mondial et à la pollution atmosphérique. Ces énormes navires brûlent du fioul lourd non raffiné et très polluant pour transporter des marchandises à travers le monde, libérant ainsi 1,1 milliard de tonnes de dioxyde de carbone par an. Alors que la pression augmente pour que les grands pollueurs comme le transport maritime nettoient leurs actes, les nouvelles technologies visent à exploiter l’énergie éolienne et à réduire ces émissions. La technologie WindWings créée par BAR Technologies, basée au Royaume-Uni, est un système qui donne déjà des résultats prometteurs.

WindWings se compose de deux voiles verticales géantes en forme d’ailes en aluminium et polymères composites. Montées sur le pont des cargos, ces « ailes » modernes peuvent atteindre 37 mètres de haut. Les voiles solides et légères changent de position pour capter au mieux le vent. En exploitant cette énergie éolienne gratuite lorsque les navires naviguent sur des routes à travers le monde ou vers des ports majeurs, moins d'énergie du moteur est nécessaire pour faire avancer le navire.

La configuration WindWings utilise également un logiciel de navigation intelligent. Les ordinateurs et l’intelligence artificielle suivent la vitesse, la direction et les courants océaniques du vent dans le monde entier. Ensuite, ils tracent les meilleurs itinéraires et positions pour les ailes éoliennes afin de tirer le meilleur parti du vent tout au long du parcours. Ce système avancé, combinant propulsion éolienne et planification intelligente, vise à réduire la consommation de carburant et les émissions nocives.

Les premiers essais en mer utilisant WindWings ont déjà montré des résultats impressionnants. En 2022, un voyage en cours depuis le Royaume-Uni vers l'Afrique et retour a été réalisé 30% d'économies de carburant en utilisant la propulsion éolienne à deux ailes pendant la majeure partie du voyage de 6 400 milles. D'autres simulations informatiques ont confirmé que des économies similaires pourraient être réalisées sur les routes maritimes mondiales typiques, comme l'Asie vers l'Amérique du Nord.

À titre de comparaison, une réduction de 30 % de la consommation de fioul lourd équivaudrait à retirer de la route près de 35 000 voitures à essence. Sachant que plus de 90 000 navires marchands traversent les mers chaque année, l’adoption plus large des dernières technologies de transport propre comme WindWings a d’énormes implications. Même une réduction de 20 % des émissions de taille moyenne sur l’ensemble de la flotte permettrait d’éviter 190 millions de tonnes de CO2 par an.

Voir aussi : Le potentiel de l'océan dans la lutte contre le changement climatique.

Au-delà de la réduction de la pollution, le passage à un transport maritime partiellement alimenté par l’énergie éolienne présente d’autres avantages significatifs. Moins d’argent dépensé en mazout lourd coûteux équivaut à des économies notables sur les coûts de carburant pour les compagnies maritimes. Ces motivations financières contribuent en réalité à accélérer l’adoption de technologies « plus vertes ». Les entreprises à la recherche de la dernière technologie de transport propre peuvent mieux justifier le prix encore important de 3 à 10 millions de dollars pour l’installation de WindWings.

Il est important de noter que les ailes innovantes sont également prometteuses pour une utilisation sur les vraquiers et les porte-conteneurs courants, et pas seulement sur les cargos conçus sur mesure. Les WindWings modulaires n’ont besoin que d’un peu d’espace sur le pont ouvert. La mise en œuvre de cette stratégie sur des segments plus larges de la flotte mondiale étend encore plus l’impact sur le développement durable.

En 2021, des dizaines d’entreprises ont signé Vers la Coalition Zéro promesses. Les entreprises se sont engagées à atteindre des objectifs climatiques ambitieux, comme rendre le commerce maritime neutre en carbone d’ici 2050. Le déploiement des dernières solutions technologiques de transport maritime propre sera essentiel pour atteindre de manière réaliste ces jalons agressifs de l’industrie.

Malheureusement, les technologies révolutionnaires de réduction des émissions et les dernières technologies de transport propre n’apparaîtront pas instantanément sur les plus de 90 000 grands navires sillonnant les mers du monde. Des défis restent à relever avant que la propulsion éolienne puisse véritablement transformer le transport maritime international.

Ce sont avant tout les obstacles liés aux coûts et au financement. Acheter et installer des WingWings de plusieurs millions de dollars, même sur un cargo de taille moyenne, n'est pas bon marché. Et la plupart des navires fonctionnent avec des marges bénéficiaires étroites. Le financement initial nécessite généralement des incitations ou des réglementations extérieures pour forcer le problème.

Le recyclage des équipes prend également du temps et des ressources lors de l’ajout de nouveaux systèmes aussi complexes. Les armateurs s’inquiètent également, à juste titre, des perturbations dans le bon fonctionnement des opérations. Les équipages ont besoin d'une pratique approfondie avec les ailes éoliennes et les ordinateurs qui guident les itinéraires pour une efficacité maximale.

Le maintien de la rapidité et des calendriers de livraison fiables est également en équilibre avec les objectifs d’émissions. L’exploitation d’une énergie éolienne incohérente, par nature, entraîne des compromis en termes de temps de trajet. Les entreprises et les clients privilégient un transport en commun rapide et prévisible. La réalisation de tous ces intérêts concurrents permet une adoption progressive plutôt qu’instantanée.

Une action réglementaire pourrait aider à surmonter les obstacles qui ralentissent WindWings et d’autres types de technologies de transport propre les plus récentes. L’établissement de « taxes carbone » sur les sources de carburant sales des navires rend la pollution plus coûteuse, encourageant plutôt une énergie plus propre. Les subventions aidant à couvrir des millions de dollars en coûts d'équipement permettent également à davantage d'entreprises de se permettre d'installer des systèmes de réduction des émissions plus tôt. L'octroi d'une certification de durabilité aux adoptants de solutions vertes a également permis d'accélérer le changement dans un secteur maritime difficile.

Avec une économie potentielle de 30 % des émissions par navire, une mise en œuvre plus large de systèmes d’exploitation du vent et d’optimisation des itinéraires pourrait véritablement rendre le transport maritime plus durable. Si l’adaptation des itinéraires aux régimes de vent et le déploiement d’ailes économes en carburant sur une plus grande partie de la flotte de fret mondiale extrêmement polluante aident également les entreprises à atteindre des objectifs climatiques ambitieux, une adoption accélérée semble probable. Grâce à de nouveaux essais et à des politiques plus intelligentes, la balance pourrait commencer à pencher vers des solutions innovantes telles que WindWings, qui transformerait progressivement le transport de marchandises en une machine beaucoup plus propre planant sur les mers. La toute dernière technologie de transport propre est une voile, et WindWings semble avoir beaucoup de sens.

Mais en fin de compte, le problème des émissions des cargos maritimes est celui de la surconsommation. Le modèle de commerce mondial bon marché et de mauvaise qualité n’est pas durable. Rien n’est vraiment gratuit. Soit nous payons maintenant, soit nous payons plus tard. Dans ce cas, l’achat de produits d’origine locale et fabriqués pourrait être le seul moyen d’avoir un impact total sur les émissions liées au transport maritime. Dans un avenir proche, l’idée d’expédier des matières premières à travers l’océan pour ensuite les récupérer sous forme de produits finis bon marché et inutilisables pourrait sembler aussi folle que cela puisse paraître lorsque je l’écris.

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