Le grand désastre de l’éolien offshore au Royaume-Uni

Le grand désastre de l’éolien offshore au Royaume-Uni
Table
  1. Un revers inattendu
  2. Pourquoi ce déclin ?
  3. Le dilemme des prix


Image : Jason Wells Shutterstock

Lors d'une vente aux enchères décevante, le gouvernement britannique n'a reçu aucune offre pour le développement de l'énergie éolienne offshore, un secteur qui a été jusqu'à présent l'un des principaux étendards écologiques du pays.

Un revers inattendu

Après une année 2022 prometteuse, au cours de laquelle des contrats pour près de 11 GW ont été attribués, la cinquième tranche du programme Contracts for Difference (CfD) n’a pas répondu aux attentes. Sur un potentiel de 5 GW d’énergie éolienne offshore, seuls 3,7 GW de capacité totale ont été obtenus lors de l’enchère.

Pire encore, aucun projet éolien offshore n’a participé à ce cycle. Ce résultat représente un fort revers pour le Royaume-Uni, un pays qui a fortement encouragé l'adoption de ce type d'énergie renouvelable.

Pourquoi ce déclin ?

La raison de cette baisse inattendue réside dans le prix maximum fixé par le gouvernement. Avant de comprendre cela, il est important de considérer le fonctionnement de ces enchères. Contrairement aux incitations conventionnelles aux énergies renouvelables, les « Contracts for Difference » sont des accords privés entre les producteurs d’énergie propre et l’entité gouvernementale Low Carbon Contracts Company. Les entreprises intéressées soumettent des offres indiquant le prix auquel elles sont prêtes à vendre l'énergie qu'elles produiront au gouvernement, en respectant toujours un prix maximum établi par le gouvernement lui-même.

Le dilemme des prix

La controverse surgit lorsque, avant les enchères, les promoteurs de projets éoliens ont souligné que le prix maximum de 44 £ par MWh était trop bas, surtout après avoir connu une hausse des coûts d'investissement au cours des deux dernières années.

En outre, ce n'est pas le premier revers auquel le secteur est confronté dans le pays. Auparavant, l'un des cinq projets attribués lors d'une vente aux enchères précédente avait été annulé. Vattenfall a arrêté le développement d'un projet de 1,4 GW en raison de l'incapacité du gouvernement à ajuster les prix.

L'association Wind Europe, qui représente l'industrie éolienne en Europe, a déclaré que si les prix corrects avaient été fixés, les enchères auraient pu soutenir d'autres projets, notamment dans la mer Celtique. Le Royaume-Uni aspire à devenir un leader dans le domaine de l’énergie éolienne flottante, mais avec cette stratégie, cet avenir semble incertain.

Via www.theguardian.com

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