Le moulage au carbone Graphyte de Bill Gates s'intensifie

Bill Gates-backed Graphyte is scaling up its carbon casting process to make solid blocks from waste plant material.


Graphyte, soutenu par Bill Gates, étend son processus de coulée de carbone pour fabriquer des blocs solides à partir de déchets végétaux.

Une nouvelle société appelée Graphyte affirme avoir développé un procédé étonnamment simple et peu coûteux qu'elle appelle le moulage au carbone pour éliminer le dioxyde de carbone de l'atmosphère. La startup, incubée par Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates, a révélé un processus permettant de transformer les déchets végétaux en blocs de stockage de carbone pouvant être enfouis sous terre pendant des milliers d'années. La coulée de carbone coûte environ 100 dollars par tonne de CO2 éliminée, une étape recherchée depuis longtemps pour une technologie abordable d’élimination du carbone. Si Graphyte parvient à se développer efficacement, sa méthode naturelle de capture et de stockage du carbone pourrait jouer un rôle central pour atteindre zéro émission nette mondiale.

Graphite coulée de carbone Le processus comprime les matières végétales comme les copeaux de bois et les coques de riz en blocs solides, les enveloppant dans une barrière imperméable avant de les enterrer sous terre. Les déchets végétaux séchés et compressés contiennent du carbone stable extrait de l’atmosphère par photosynthèse naturelle. Dépourvus de microbes responsables de la décomposition, les blocs peuvent rester intacts pendant des siècles sans libérer le CO2 stocké. Il s’agit d’une sorte d’extraction inversée, en enfouissant le carbone sous terre plutôt que d’exhumer les combustibles fossiles.

L’élimination du carbone est considérée comme essentielle pour compléter les réductions d’émissions et décarboner l’économie mondiale. Les projections du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat de l'ONU montrent systématiquement la nécessité d'éliminer 5 à 10 gigatonnes de CO2 par an d'ici le milieu du siècle, soit environ 12 à 25 % des émissions actuelles. Certains secteurs comme l’aviation, l’acier et le ciment sont extrêmement difficiles à décarboniser entièrement grâce aux énergies renouvelables. La plupart des scénarios limitant le réchauffement à 1,5°C impliquent une augmentation massive de l’élimination du carbone parallèlement à des réductions rapides des émissions.

"Nous avons parié l'avenir de notre planète sur notre capacité à éliminer le CO2 de l'air", a déclaré Chris Rivest, associé chez Breakthrough Energy Ventures, au Washington Post. La société d’investissement a été créée par Bill Gates et une coalition d’investisseurs privés pour financer des percées transformationnelles dans le domaine énergétique. À juste titre, Gates s’est exprimé ouvertement sur l’importance cruciale de la technologie d’élimination du carbone dans la lutte contre le changement climatique.

À 100 $ la tonne, l'approche de coulée de carbone de Graphyte atteint un objectif de coût qui pourrait permettre le stockage de carbone à grande échelle requis. La capture directe de l’air, qui utilise des machines géantes pour séparer le CO2 de l’air ambiant, coûte entre 600 et 1 200 dollars la tonne. Les startups travaillant sur le captage direct de l’air, comme Carbon Engineering et Climeworks, ont levé des centaines de millions d’investissements, mais les coûts restent prohibitifs. La biomasse destinée à la production d'énergie avec captage du carbone à 100-200 dollars la tonne est plus abordable, mais repose sur des approvisionnements non durables en biomasse qui empêchent une augmentation au-delà de centaines de millions de tonnes par an.

La matière première de coulée de carbone de Graphyte est constituée de déchets végétaux détournés de la décomposition, évitant ainsi la concurrence avec la production alimentaire ou l'utilisation des terres. L’entreprise prévoit de s’approvisionner en matières premières à partir d’exploitations forestières et agricoles qui génèrent des millions de tonnes de biomasse inutilisée chaque année. Le processus de coulée de carbone condense la matière végétale à 50 fois sa densité d'origine, facilitant ainsi les besoins de transport et de stockage souterrain. L’absence d’ingénierie complexe constitue également un avantage par rapport aux méthodes plus coûteuses, car elle signifie que le procédé peut être déployé dans les pays en développement d’où provient une grande partie de la biomasse.

Graphyte prévoit de construire sa première usine de coulée de carbone à l'échelle commerciale à Pine Bluff, dans l'Arkansas, capable d'éliminer 250 000 tonnes de CO2 par an. L'entreprise vise à séquestrer des millions de tonnes par an dans des usines réparties dans tout le pays. Graphyte devra assurer l'évolutivité de ses opérations d'approvisionnement, de logistique et de stockage souterrain. Une surveillance et une comptabilisation responsables du carbone enfoui sont également essentielles pour garantir la permanence.

Pourtant, le potentiel est énorme si Graphyte réussit à déployer sa solution d’élimination du carbone naturel par coulée de carbone. Avec un investissement et une exécution adéquats, ses blocs de carbone recyclé peu coûteux pourraient avoir un impact considérable sur la neutralité carbone. Gates et ses collègues investisseurs parient sur le pouvoir transformateur de l’innovation pour lutter contre le changement climatique. Si cette idée simple et ingénieuse s’avère payante, elle pourrait donner l’exemple de la façon dont la créativité humaine et les systèmes naturels peuvent travailler ensemble pour réparer et régénérer la planète.

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