Le plan d’énergie positive peut-il arrêter l’humidité mortelle ?

Racing to renewables: Can the Positive Power Plan promoted by mining giant Fortescue help reduce lethal heat and humitity?


Course vers les énergies renouvelables : le plan d’énergie positive promu par le géant minier Fortescue peut-il aider à réduire la chaleur et l’humidité mortelles ?

Au milieu des gratte-ciel de verre de San Francisco, les dirigeants du monde se sont réunis en novembre dernier pour le sommet annuel de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC). Mais plutôt que les bavardages habituels sur le commerce et la croissance, les discussions ont continué à revenir sur une menace climatique urgente mais sous-discutée : la chaleur et l’humidité mortelles.

C'est ici que le géant minier australien Fortescue a dévoilé son Plan de puissance positive, appelant à une transition accélérée des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables. L’espoir est de réduire les émissions, ce qui entraîne des prévisions de chaleur étonnamment invivable sur de vastes étendues de la planète d’ici la fin du siècle.

L'avancée furtive de Killer Humidity

Alors que la fonte des calottes glaciaires et les tempêtes suralimentées font la plupart des gros titres sur le climat, le climatologue en chef de Fortescue, le Dr Shanta Barley, met en garde contre une menace plus discrète mais bien plus mortelle : l’augmentation de l’humidité. Au cours de la tournée mondiale de conférences de Fortescue aux côtés d'institutions comme la NASA, Oxford et le MIT, les chiffres compilés racontent une histoire alarmante.

On estime que chaque degré Celsius de réchauffement augmente l’humidité atmosphérique d’environ 7 %. Nous avons déjà réchauffé environ 1 degré Celsius depuis le 19e siècle. Dans de nombreuses régions subtropicales et tropicales, cette humidité supplémentaire peut pousser les températures du bulbe humide (en tenant compte de l’humidité) au-dessus de 35 degrés Celsius – la limite de survie supposée pour les mammifères.

Quelques heures seulement au-dessus des températures humides de 35 degrés peuvent submerger la capacité du corps humain à se refroidir. Des études évaluées par des pairs suggèrent qu'aux taux d'émission actuels, les niveaux mortels de bulbe humide pourraient avoir un impact sur les régions abritant 73 % de la population d'ici 2100. Plus d'un tiers de la planète pourrait être confronté chaque année à des épisodes de chaleur mortels, auparavant rares, rendant les zones où des millions de personnes vivent. réside actuellement essentiellement inhabitable.

« Ne vous y trompez pas – cela signale qu’une catastrophe se prépare », a déclaré Barley. "Et nous voyons déjà les premières vies perdues à cause de la montée de l'humidité."

Les réformes radicales proposées dans le Plan d'énergie positive visent à freiner les émissions avant que la propagation de la chaleur humide ne devienne encore plus meurtrière.

Voir aussi : Le dispositif de génération d'air qui convertit l'humidité en énergie.

Des appels ambitieux à des réformes mondiales radicales

À la base, le Positive Power Plan soutient que la politique doit exposer et intégrer de manière décisive les dommages causés par la combustion des combustibles fossiles. Il énonce sept impératifs clés pour les gouvernements et les institutions ayant une influence sur les outils fiscaux, le commerce et les émissions :

  • Mettre fin à toutes les subventions directes aux combustibles fossiles d’ici 2030.
  • Mettre en œuvre une tarification globale du carbone reflétant les coûts des dommages climatiques.
  • Encourager les investissements privés dans les énergies renouvelables.
  • Réduire les droits de douane sur les technologies vertes et le commerce des carburants.
  • Renforcer les capacités d’application des lois environnementales.

Le Fonds monétaire international estime que les subventions mondiales aux combustibles fossiles totalisent encore près de 6 000 milliards de dollars par an, même si les risques augmentent. Pendant ce temps, des prix du carbone d'environ 75 dollars la tonne sont considérés comme nécessaires pour respecter le plafond de 2 degrés Celsius de l'Accord de Paris, mais peu de pays s'en rapprochent.

En révélant les coûts réels, les partisans du Positive Power Plan affirment que les énergies renouvelables peuvent rapidement gagner du terrain. L’Australie, avec ses abondantes ressources solaires, éoliennes et hydrogène, est présentée comme l’une des futures « superpuissances renouvelables » – si la politique et les incitations s’alignent sur le discours.

Prendre de l’élan – mais attendre l’action

Depuis leur première annonce numérique en octobre, les réseaux sociaux du Positive Power Plan ont enregistré plus de 73 millions d'impressions dans le monde. Fortescue lui-même a joint le geste à la parole, en visant plus de 50 % de revenus liés à l’hydrogène vert et à l’ammoniac d’ici 2030.

Pourtant, les conseillers préviennent que l’augmentation de l’humidité mortelle a déjà commencé à faire des victimes dans les régions subtropicales, alors que les indices de chaleur continuent d’augmenter. Le temps presse pour inverser la tendance. Tous les regards se tournent désormais vers la question de savoir si des mesures politiques concrètes suivront l’engagement financier et public autour du Plan d’énergie positive.

Quoi qu’il en soit, les partisans du Positive Power Plan affirment que la proposition constitue un point de référence global pour la poursuite d’une transformation rapide et équitable du secteur énergétique. Mais cela suffira-t-il à inciter les sociétés à refroidir le climat avant que la chaleur humide ne mette fin à la civilisation telle que nous la connaissons ?

Les dirigeants ont quitté l’APEC armés d’une feuille de route destinée à garantir que la réponse est oui. Mais les paroles doivent désormais rapidement céder la place aux actes.

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