Le projet d’éolienne compostable

The compostable wind turbine project consists of creating a compostable wind turbine blade that would be built with woven bamboo, mycelium, and biomass from the agricultural waste from California's Central Valley.


Une éolienne compostable est en cours de développement qui éliminera le lourd coût environnemental lié au recyclage des pales d'éolienne.

Le passage aux énergies renouvelables, en particulier à l’énergie éolienne, a considérablement augmenté aux États-Unis. La production d'électricité à partir de l'énergie éolienne est passée d'environ 6 milliards de kilowattheures en 2000 à environ 380 milliards de kilowattheures en 2021. Plus de 10 % de l'énergie des États-Unis est alimentée par l'énergie éolienne.

Bien qu’il s’agisse d’un grand pas en avant vers l’abandon des énergies fossiles, l’énergie éolienne présente des inconvénients, en particulier les éoliennes qui fournissent cette énergie. Les éoliennes, comme vous le savez probablement, sont énormes. Ils sont conçus pour résister aux vents violents et aux conditions météorologiques. En conséquence, les pales des éoliennes s’usent ou deviennent obsolètes en raison de nouvelles conceptions. Ils ont généralement une durée de vie d’environ 20 ans avant de devoir être remplacés. Les lames usagées finissent généralement dans les décharges car les options de recyclage des matériaux sont limitées et coûteuses.

Il existe peut-être une solution durable à ces pratiques de gaspillage : les éoliennes compostables. Étudiants et chercheurs du laboratoire Recherche, Ingénierie et Science des Composites Avancés de l'Université Université de Californie Davis testent un prototype qui pourrait faire de cela une réalité.

Leur projet d'éolienne compostable consiste à créer une pale d'éolienne compostable qui serait construite avec du bambou tressé, du mycélium et de la biomasse provenant des déchets agricoles de la Central Valley de Californie. Ces matériaux remplaceraient la fibre de verre et le bois de balsa traditionnels, qui ont un impact écologique important et provoquent une surexploitation de la forêt amazonienne équatorienne.

Les pales d'éolienne biodégradables et compostables sont constituées de bambou, de mycélium et d'une structure de racine de champignon. L’utilisation du mycélium est une très bonne option pour les matériaux durables, car il peut être cultivé là où il sera utilisé et peut prospérer dans les flux de déchets, du marc de café aux plastiques mis au rebut. L’équipe étudie les moyens de construire les lames, notamment en structurant la couche de bambou. Ils cherchent également à voir si le matériau peut se régénérer sous une forme d’auto-guérison, ce qui augmenterait la durée de vie.

Alors que l'équipe entre dans la phase de test, elle remplacera les pales d'éolienne compostables par une turbine commerciale de 1 kilowatt par des pales composites mycélium-bambou. Ils testeront pour voir si les pales généreront de l’énergie et résisteront à des vents de 85 milles par heure. Une fois qu’ils auront trouvé la preuve que ces lames compostables sont viables, ils commenceront à travailler avec des entreprises pour commercialiser cette option plus durable. Ils espèrent également que ce projet d'éolienne compostable pourrait aider dans les zones touchées par des catastrophes naturelles où des solutions énergétiques sont nécessaires rapidement.

Nous avons vu d'autres preuves d'ingénieurs cherchant à rendre les éoliennes plus durables. En 2022, des chercheurs de l'Université du Michigan ont annoncé avoir fabriqué une nouvelle résine pour pales en combinant des fibres de verre avec un polymère d'origine végétale et un polymère synthétique, qui pourraient être recyclés en ingrédients pour des produits, notamment de nouvelles pales de turbine, des housses d'ordinateurs portables, des outils électriques – et même des bonbons gommeux. Les chercheurs ont découvert que l’élimination des fibres de verre et leur conversion en une solution alcaline pourraient produire du lactate de potassium, qui pourrait à son tour être purifié et transformé en bonbons et en boissons pour sportifs !

Ces exemples montrent qu’il n’est pas nécessaire de jeter les éoliennes à la décharge en fin de vie. S’ils sont fabriqués à partir de matériaux durables ou s’ils sont transformés et remanufacturés en d’autres matériaux, nous pourrions rendre les énergies renouvelables encore plus durables qu’elles ne le sont déjà. Ces inventions nécessitent du temps, des ressources et des tests, mais si elles sont jugées utiles, notre avenir semblera plus respectueux de l’environnement. Et à mesure que les vieilles éoliennes seront remplacées, nous verrons de nouvelles éoliennes fabriquées à partir de matériaux plus durables.

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