Les fermes solaires aident les abeilles : des installations solaires pour les abeilles

Solar farms help bees: Solar farms emerging as sanctuaries for declining wild and honey bee populations.


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Les fermes solaires aident les abeilles : Les fermes solaires deviennent des sanctuaires pour les populations d’abeilles sauvages et mellifères en déclin.

De manière inattendue, les fermes solaires aident les abeilles et apparaissent comme des sanctuaires potentiels pour les populations d’abeilles en déclin, fournissant un objectif secondaire au-delà de la production d’énergie propre. Une étude récente révèle que la plantation stratégique de fleurs et d'herbes indigènes autour des installations solaires améliore considérablement la population et la diversité de pollinisateurs essentiels comme les abeilles, offrant ainsi une voie prometteuse pour l'expansion des énergies propres et la conservation de l'environnement.

Des recherches menées par des scientifiques du Laboratoire national d'Argonne du ministère de l'Énergie, en collaboration avec le National Renewable Energy Lab, s'est concentré sur l'évaluation des impacts sur les insectes de deux grandes installations solaires situées sur des terres agricoles retirées du Minnesota. Enel Green Power North America, l'exploitant de ces sites solaires, a pris l'initiative de planter des mélanges de fleurs sauvages à côté des panneaux pendant la construction en 2018. Les chercheurs ont ensuite mené des enquêtes approfondies sur les insectes tout au long de l'année dans ces installations de 2018 à 2022.

Voir aussi : Bien nourrir les abeilles ; Améliorer la pollinisation.

Les résultats de l’étude sont tout simplement remarquables ; les fermes solaires aident les abeilles. Au cours de la période d’observation de cinq ans, les populations d’abeilles indigènes et de papillons monarques ont été multipliées par plus de vingt. Les zones entourant les panneaux solaires se sont transformées en habitats prospères, semblables à des prairies, riches en nutriments essentiels pour la floraison. Les populations globales d’insectes ont triplé, dépassant les attentes initiales. De plus, ces centres florissants de pollinisateurs étendent leurs bénéfices à la végétation des zones agricoles voisines, comme le prouvent les images satellite.

Le Dr Lee Walston, écologiste à Argonne et auteur principal de l'étude, a exprimé son enthousiasme quant à l'ampleur de l'influence positive que les paysages solaires gérés peuvent avoir sur la biodiversité et l'abondance des insectes. L'intégration stratégique d'éléments d'écosystèmes naturels adjacents à des projets renouvelables, comme le démontre cette étude, pourrait potentiellement offrir un scénario gagnant-gagnant, soutenant l'expansion des infrastructures d'énergie propre tout en s'attaquant au déclin des populations d'insectes.

La recherche souligne le concept de « partage solaire » – une rupture avec l’approche traditionnelle consistant à isoler l’infrastructure solaire de son environnement. En permettant à la végétation de prospérer autour des installations solaires, les fermes solaires aident les abeilles et un nouveau refuge est créé pour soutenir les colonies d'abeilles fragiles. L’effondrement des populations mondiales d’abeilles constitue une grave menace pour l’agriculture, car plus de 500 milliards de dollars de production agricole dépendent chaque année de la pollinisation naturelle.

Mais il ne s’agit pas uniquement des abeilles. L’agrovoltaïque fait référence à la colocalisation de systèmes agricoles et solaires photovoltaïques sur le même terrain. Les panneaux solaires sont surélevés et espacés pour permettre aux cultures de pousser en dessous tout en permettant à la lumière du soleil d'atteindre les cultures. L'ombre partielle créée par les panneaux solaires peut bénéficier à certaines cultures en fournissant un abri, en réduisant l'évapotranspiration et en diminuant la pression des mauvaises herbes. Les cultures profitent à l’infrastructure solaire en réduisant la chaleur sous et autour des panneaux.

Certaines cultures et fleurs respectueuses des abeilles qui pourraient pousser à l'ombre partielle des panneaux solaires comprennent les pommes de terre, le chou, le chou frisé, les carottes, les choux de Bruxelles, le céleri, les épinards, les oignons, l'ail, la laitue, la roquette, les fraises, les asperges, les poireaux, la bette à carde, persil, origan, haricots verts, tournesols, fleurs de cosmos, soucis, trèfles, bourrache et de nombreuses variétés de fleurs sauvages. Ceux-ci fournissent du pollen et du nectar riches en nutriments qui soutiennent diverses populations d’abeilles.

Ces découvertes ouvrent la porte à une nouvelle perspective sur la relation entre l’énergie solaire et la conservation écologique. Au lieu d’ériger des barrières, les infrastructures solaires peuvent être conçues pour coexister harmonieusement avec l’environnement. Le succès observé dans cette étude suggère que les fermes solaires aident les abeilles et peuvent jouer un rôle crucial dans la lutte contre le déclin des populations d'abeilles, offrant ainsi l'espoir de préserver les pollinisateurs essentiels.

Alors que le monde est aux prises avec le besoin urgent de pratiques durables dans le contexte de la crise climatique, les auteurs espèrent que ces découvertes révolutionnaires inspireront de nouvelles recherches. Explorer des projets solaires respectueux de l’habitat pour intégrer la nature dans la transition climatique urgente pourrait constituer un pas en avant transformateur. Le Dr Walston a souligné la symbiose potentielle entre l'énergie solaire et la conservation écologique, en imaginant les abeilles affluant vers les fleurs sous les panneaux solaires, ce qui pourrait révéler des voies surprenantes pour faire progresser simultanément l'énergie durable et l'agriculture.

En conclusion, les fermes solaires aident les abeilles. Autrefois considérées uniquement comme des agents d’énergie propre, elles émergent désormais comme des alliés potentiels dans la mission cruciale de préserver et de protéger les populations d’abeilles. Cette synergie inattendue entre les infrastructures d’énergies renouvelables et la conservation de l’environnement ouvre la porte à des solutions innovantes qui pourraient redéfinir l’avenir de l’énergie et de l’agriculture durables.

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