L'histoire des rivières volantes qui viennent de l'Amazonie pour irriguer la Pampa argentine

La historia de los ríos voladores que viaja desde el Amazonas para regar la Pampa Argentina


L'histoire des rivières volantes qui viennent de l'Amazonie pour irriguer la Pampa argentine
Image : StreetFlash – Dépôtphotos.

Avons-nous déjà réfléchi à l’origine de l’eau qui irrigue nos cultures, fertilise nos terres et donne vie à notre biodiversité ?

Nous avons toujours cru que les océans étaient les plus grands générateurs de pluie de la planète.. Mais il y a quelque temps, certains chercheurs ont découvert que ce n’était pas le cas dans de nombreux cas.

Les arbres jouent un rôle fondamental dans la création de la pluie; et bien que nous sachions à quoi ressemble ce processus, on ne sait pas vraiment quelle est sa portée. Car ces êtres vivants sont des systèmes complexes et interdépendants, essentiels au maintien de la biodiversité, à la régénération des sols et à la génération d’oxygène. Mais ce sont aussi des êtres sensibles, qui se protègent et communiquent entre eux. C’est ainsi que Suzanne Simard, chercheuse à l’Université de la Colombie-Britannique au Canada, l’a décrit à partir de ses découvertes.

Je suis récemment tombé sur un livre qui approfondit le rôle des arbres dans la génération de la vie sur la planète, grâce à la génération de pluie. Est à propos Un billion d’arbres, écrit par Fred Pearce.

Dans son premier chapitre, «Des rivières qui volent», raconte quelques expériences que j'ai trouvées fascinantes. Surtout parce que cela prouve à quel point les forêts et les jungles sont génératrices de rivières aériennes qui survolent la planète et transportent l'eau jusqu'aux endroits les plus reculés.

Il raconte qu'en 2006, un pilote britannique nommé Gerard Moss, après avoir parcouru deux fois le monde à bord de son avion monomoteur, a voulu démontrer que la forêt amazonienne était la plus grande source d'eau de toute l'Amérique latine. Plus que les océans. Dans sa vision, les habitants du Brésil étaient assis sur une mine d'or en termes de ressources en eau, mais il ne faisait pas référence au fleuve Amazone mais aux rivières d'eau qui se trouvent au-dessus de la jungle.

Moss, accompagné d'un groupe de scientifiques qui soutenaient cette théorie, s'est lancé dans une aventure qui l'a amené à voir ces rivières volantes de ses propres yeux. Son exploit devait commencer Voyagez dans votre avion au-dessus de la jungle pour prélever des échantillons de particules d'humidité qui serait ensuite soumis à une analyse en laboratoire pour déterminer si cette humidité provenait de la jungle ou de la mer.

C'est ainsi que, pendant des jours, il réussit à naviguer sur ces rivières aériennes et à prélever des milliers d'échantillons à travers lesquels est arrivé à l’incroyable conclusion que l’Amazonie générait ses propres pluies et celles qui irriguent une grande partie du continent.

Lors d'un de ses voyages, il a réussi à chasser les rivières volantes depuis la ville de Bethléem (Brésil) jusqu'à l'océan Atlantique. Il a également pu vérifier qu'après avoir atteint les Andes, le fleuve volant était poussé vers le sud par la chaîne de montagnes et de là, il traversait le Paraguay, l'Uruguay, puis le bassin de la Plata jusqu'à la Pampa argentine.

dans son livre Voyage au bout de l'Amazonie, Silvina Heguy propose une belle description : « Chaque arbre, en plus d'émettre de l'oxygène, dissipe l'eau qui constituera la pluie qui tombe au sud, sur la ville de San Pablo, ou sur les cultures de la pampa argentine. Dans le plus grand bassin de la planète se trouvent des rivières sur terre et aussi dans le ciel. "Les arbres sont des sources."

L'importance de l'Amazonie transcende sa propre région et nous impacte. Chaque arbre qui disparaît quelque part au Brésil pousse l'Argentine à un nouveau changement dans le régime des précipitations, dans le climat et dans la vie quotidienne. La même chose se produit avec les arbres qui disparaissent de notre jungle de Misiones et de l'impénétrable Chaco.

D’aussi loin que se souvienne notre pays, nous avons vu nos forêts disparaître. Une grande partie de la déforestation de nos terres est causée par le changement d’utilisation des terres. Aujourd’hui, plus de bétail et plus de monoculture se traduisent par moins de forêts et d’arbres. Est-il possible de penser à un modèle de production alimentaire qui contredirait ce paradoxe ? La réponse est oui. Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), l’agriculture familiale, par exemple, « offre une opportunité unique de garantir la sécurité alimentaire, d’améliorer les moyens de subsistance, de mieux gérer les ressources naturelles, de protéger l’environnement et de parvenir au développement durable, notamment dans les pays pauvres ». zones rurales."

Il semble parfois impossible de comprendre la logique derrière le modèle de déforestation-production que propose aujourd’hui l’agriculture à grande échelle ; alors que ce sont ceux qui ont le plus besoin de l’équilibre de la nature (pour pouvoir produire avec une certaine prévisibilité) qui ignorent ces relations de cause à effet. Il est vrai qu’il y a quelques années, on pouvait revendiquer une certaine ignorance. Mais aujourd’hui, les conséquences sont évidentes car elles se constatent quotidiennement. L’imprévisibilité du climat a déconcerté ceux qui utilisent la terre comme moyen de production.

Le problème est que nous considérons la nature comme un système individuel et isolé.. Nous oublions la relation qui existe entre une parcelle productive, une forêt déboisée, le système de ruissellement des terres, les pluies et les sécheresses. Tout est connecté. Nous agissons individuellement et l’urgence nous oblige à nous concentrer sur les résultats à court terme. Mais nous n’hypothéquons pas seulement l’avenir de la planète (qui peut paraître très lointain), mais nous hypothéquons la productivité de la terre qui est la nôtre et qui nous donne l’essentiel pour survivre.

Ainsi, en plus de réfléchir à de nouveaux modèles de développement, il faut se concentrer sur la transition écologique ; et quand nous en parlons, nous devons le faire sur la base de plans réalistes et concrets. Nous devons construire un pont entre le modèle actuel, qui, même s’il ne nous plaît pas, est celui que nous avons et le modèle vers lequel nous voulons aller. Cet objectif ne sera atteint que si le consensus nécessaire est généré. Et c’est là que se trouve la grande opportunité : dans une société où l’un des plus gros problèmes que nous rencontrons est l’inégalité, il devrait y avoir une grande majorité de personnes prêtes à changer ce modèle. Cela demande simplement plus de sensibilisation, d’éducation et d’engagement.

En 2019, une série d’incendies sans précédent s’est produite en Amazonie. Plus de 90 foyers actifs ont brûlé des milliers d'hectares, soit une augmentation de 67 % d'une année sur l'autre par rapport aux années précédentes. En 2021, une sécheresse historique a frappé le fleuve Paraná, l'une des voies navigables les plus importantes au monde pour le transport des céréales, qui était presque à sec. Les conséquences économiques, sociales et environnementales ont été énormes. La possible relation directe entre les deux événements n’a jamais été discutée. Mais nous savions en 2019, avec un grand groupe d'organisations de la société civile, que pendant que la forêt amazonienne brûlait, il était essentiel de se demander comment cela affecterait la récurrence des pluies dans notre pays dans les années à venir. La réponse est venue bientôt.

Le monde se trouve à la croisée des chemins décisifs. Celle de s’accrocher à l’individualisme et au « chacun pour soi » ou celle d’une pensée collective et écosystémique. Celui dans lequel nous faisons tous partie d’un système plus vaste et nous devons tous apporter notre contribution pour que le système survive.

Il est temps non seulement de réfléchir, mais aussi de créer et de commencer à mettre en œuvre de nouveaux modèles de développement. Il ne reste plus de temps. La lutte environnementale est collective, la souffrance sera individuelle. Dans son livre Le Jardin des sentiers qui bifurquent, Jorge Luis Borges écrit : « Des siècles de siècles et ce n'est que dans le présent que les événements se produisent ; d'innombrables hommes dans les airs, sur terre et sur mer, et tout ce qui arrive réellement m'arrive.

Auteur: Juan B. Filgueira, ancien président de l'Agence de protection de l'environnement de la ville de Buenos Aires.

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