L'un des plus grands gisements de terres rares non conventionnelles aux États-Unis aurait pu être découvert dans une mine de charbon

L'un des plus grands gisements de terres rares non conventionnelles aux États-Unis aurait pu être découvert dans une mine de charbon
Table
  1. Un trésor de terres rares
  2. Importance stratégique des terres rares
  3. Défis et critiques du projet
  4. L’avenir de la mine Brook


Image: Dépôtphotos.

Il y a plus de dix ans, un ancien banquier de Wall Street, Randall Atkins, a acheté une mine de charbon à l'extérieur de Sheridan, dans le Wyoming, sans jamais la voir en personne. Son objectif initial était de vendre du charbon aux centrales électriques. Cependant, des enquêtes récentes ont révélé que la mine cache quelque chose de plus précieux.

La découverte du Wyoming pourrait être la première nouvelle source d'éléments de terres rares aux États-Unis depuis 1952

Un trésor de terres rares

En collaboration avec le National Energy Technology Laboratory du ministère américain de l'Énergie et des géologues de Weir International, Inc., la société d'Atkins, Ramaco Resources, a découvert que la mine, appelée Brook Mine, abrite l'un des plus grands gisements d'éléments de terres rares aux États-Unis. Ces éléments, qui comprennent le néodyme, le praséodyme et le dysprosium, sont cruciaux pour les technologies avancées et valent environ 37 milliards de dollars.

Importance stratégique des terres rares

Les éléments des terres rares, présents dans la partie centrale du tableau périodique, sont essentiels pour leurs propriétés telles que la fluorescence, le magnétisme et la conductivité. Sur les 118 éléments du tableau périodique, seuls 17 sont considérés comme des éléments des terres rares. De 2018 à 2021, les États-Unis ont importé environ 74 % de ces articles de Chine, ce qui est coûteux et stratégiquement mauvais. C’est pour cette raison que le gouvernement américain encourage l’extraction nationale de ces ressources.

Défis et critiques du projet

Malgré les opportunités économiques, l’exploitation des terres rares n’est pas sans défis. Ces éléments se retrouvent souvent mélangés à d’autres, y compris certains éléments radioactifs, ce qui rend leur séparation et leur purification intensives et potentiellement nocives pour l’environnement. De plus, la présence de la mine a suscité des inquiétudes locales concernant la qualité de l'air et de l'eau depuis son achat il y a dix ans. Aujourd’hui, avec l’accent mis sur les terres rares, Ramaco doit veiller à ce que l’extraction de ces métaux se fasse de manière durable.

L’avenir de la mine Brook

La mine Brook, considérée comme un gisement non conventionnel en raison de la présence de terres de rats dans et autour du charbon et près de la surface, pourrait commencer ses opérations cette année, devenant ainsi l'une des deux mines de terres rares en activité dans le pays. D'une valeur nettement supérieure au prix d'achat d'environ 2 millions de dollars, la mine représente une découverte inattendue et potentiellement transformatrice pour l'industrie minière américaine.

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