Lutte contre le pétrole brut : 6 stratégies créatives pour atténuer les déversements de pétrole

Countering Crude: 6 Creative Strategies for Oil Spill Mitigation.
Table
  1. Lutte contre le pétrole brut : 6 stratégies créatives pour atténuer les déversements de pétrole
  2. Facteurs les plus importants en cas de déversement de pétrole
    1. 1. Comment le pétrole affecte le milieu marin
    2. 2. Comment le déversement modifie l’eau potable
    3. 3. Jusqu’où le pétrole se propage
  3. Stratégies pour résoudre les déversements de pétrole
    1. 1. Éponges de surface à base de carbone
    2. 2. Tuyaux de drainage d’eau avec pièges à huile
    3. 3. Robots autonomes en cas de déversement d’hydrocarbures
    4. 4. Cheveux humains
    5. 5. Écumeurs de surface
    6. 6. Savon magnétique
  4. Les marées noires nécessitent des solutions créatives


Lutte contre le pétrole brut : 6 stratégies créatives pour atténuer les déversements de pétrole

Lorsque vous pensez aux marées noires, vous imaginez probablement des événements historiques comme la marée noire de l’Exxon Valdez en 1989. Bien que ces catastrophes environnementales à grande échelle soient notables, elles ne constituent pas les seules marées noires. La vie marine et les populations mondiales sont confrontées à des milliers de déversements chaque année dans les seules eaux américaines.

Voici quelques facteurs à prendre en compte en cas de marée noire, ainsi que les stratégies créatives que les gens utilisent pour atténuer les marées noires.

Facteurs les plus importants en cas de déversement de pétrole

Vous devez comprendre ce qui complique un défi avant de pouvoir trouver une solution efficace. Ce sont les questions les plus urgentes auxquelles les gens pensent après une marée noire.

1. Comment le pétrole affecte le milieu marin

La faune et la flore des environs souffrent lorsque des combustibles fossiles s'échappent dans l'océan ou dans un autre cours d'eau. L'huile recouvre les animaux et détruit leur pelage, conduisant à l'hypothermie et à la mort. De nombreux animaux confondent l’huile avec de la nourriture et meurent après l’avoir ingérée.

D’autres, comme les baleines ou les dauphins, inhalent accidentellement l’huile. S'ils ne meurent pas immédiatement, la substance est absorbée dans leur sang et affecte tout, depuis leurs organes reproducteurs jusqu'aux fonctions corporelles quotidiennes.

La vie végétale peut mourir d’une exposition directe à la toxicité naturelle du pétrole. S'ils ne le font pas, l'huile trouble l'eau et les empêche d'accéder à la lumière du soleil.

2. Comment le déversement modifie l’eau potable

Les plates-formes minières en haute mer ne sont pas les seuls endroits touchés chaque année par des marées noires. Les camions de transport ont des accidents sur les autoroutes et déversent accidentellement leur huile. Il s'infiltre dans les cours d'eau locaux, contaminant les sources d'eau potable.

Les mêmes sources approvisionnent également en eau les fermes et peuvent provoquer des pénuries d’eau qui compliquent l’agriculture et la production alimentaire.

3. Jusqu’où le pétrole se propage

La plupart des sources d'eau ont un mouvement continu, de sorte que le pétrole ne s'écoule pas dans l'eau stagnante. Les catastrophes pétrolières océaniques transportent les combustibles fossiles à travers les courants. Les rivières ont chacune une vitesse spécifique, en fonction de leur niveau d'eau. Le pétrole va là où l’eau le mène, atteignant potentiellement davantage d’animaux sauvages, de plantes et de sources d’eau potable en quelques minutes.

Stratégies pour résoudre les déversements de pétrole

Lorsqu’une marée noire se produit, une réponse rapide et efficace réduit les dommages planétaires. Découvrez quelques stratégies créatives que les gens utilisent ou sont en train de développer pour résoudre les marées noires plus rapidement que jamais.

1. Éponges de surface à base de carbone

Après que quelqu'un ait renversé quelque chose sur votre sol, vous pouvez prendre une vadrouille ou une serviette en papier pour l'absorber. Les matériaux poreux absorbent tous les liquides qu'ils touchent. Placer une grande éponge sur une marée noire fonctionnerait de la même manière si l’éponge pouvait absorber l’épais combustible fossile. Les chercheurs savent désormais comment y parvenir.

Les scientifiques savent combiner le carbone avec des matériaux poreux pour créer des éponges de carbone. Lorsqu'ils reposent sur le pétrole, le carbone commence son processus d’absorption superoléophile en attirant la substance épaisse avec les forces de Van der Waals. L'huile pénètre dans l'éponge aussi facilement que l'eau. Lorsqu'elle est pleine, les intervenants d'urgence peuvent facilement extraire l'huile de l'éponge dans un récipient sécurisé pour une élimination plus sûre.

2. Tuyaux de drainage d’eau avec pièges à huile

Une couverture de zone importante est nécessaire pour contenir et arrêter les dommages environnementaux associés à une importante marée noire. Les tuyaux de drainage peuvent y contribuer grâce aux progrès modernes en matière de pièges à pétrole.

Comment fonctionnent ces pièges à pétrole ? Ils drainent l’eau tout en emprisonnant l’huile qui les traverse. Il s'agit d'une solution sur site qui commence à résoudre les déversements d'hydrocarbures immédiatement après l'installation, utilisant plusieurs couches de matériau filtrant pour enlever l'huile.

Cette solution est particulièrement utile pour les déversements commerciaux à proximité de zones résidentielles. Des équipes formées peuvent rapidement installer les tuyaux dans des zones de drainage verticales pour récupérer le pétrole à travers le terrain ou la pente du bâtiment à proximité. Des solutions plus rapides permettent de préserver les biomes locaux et l’eau potable, faisant des tuyaux de drainage dotés de pièges à pétrole facilement nettoyables une ressource importante dans un monde toujours dépendant des combustibles fossiles.

3. Robots autonomes en cas de déversement d’hydrocarbures

Les robots peuvent faire bien plus que livrer des colis par drone ou conduire des voitures autonomes. Ils atténueront également les marées noires lorsque la technologie deviendra plus largement disponible.

Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont découvert que les treillis en nanofils peuvent absorber l'huile. Ils ont donc construit un robot à bande transporteuse pour déplacer l'huile à travers le treillis et la diriger vers des sacs. Il s'agit d'une stratégie créative pour atténuer les marées noires, mais elle n'est pas largement disponible car la technologie reste limitée. Lorsqu’ils seront prêts pour la production de masse, les robots pourraient devenir un autre outil populaire pour sauver l’environnement.

4. Cheveux humains

La prochaine fois que vous vous asseoirez pour vous faire couper les cheveux, vous regarderez différemment la pile de mèches coupées sur le sol. Une coiffeuse du Pays de Galles a remarqué combien de cheveux elle jetait quotidiennement et à quel point ils ressemblaient à un tapis. Après avoir développé un moyen de transformer les tontes de cheveux indésirables de son client en véritables tapis, elle a testé leur absorption d'huile en laboratoire.

Les tapis à cheveux ont eu du succès. Ils pourraient facilement absorber plusieurs fois leur poids en pétrole sans avoir recours à des ressources naturelles dans leur processus de fabrication. Si davantage de financements d’atténuation soutenaient des idées comme celle-ci, le monde pourrait disposer d’une solution accessible et biodégradable pour le nettoyage des marées noires.

5. Écumeurs de surface

Pensez au moment où vous avez vu quelqu'un nettoyer votre piscine communautaire ou si vous en avez nettoyé une vous-même. Vous avez probablement vu un skimmer de piscine en action. Le maillage se déplace à la surface de l'eau pour attraper les débris flottants comme les feuilles et les insectes. Le nettoyage des marées noires pourrait ressembler davantage à cela à l’avenir, grâce aux récupérateurs de surface construits pour piéger les combustibles fossiles.

Les bateaux peuvent faire glisser des systèmes d’écrémeurs sur les marées noires pour récupérer des gallons de liquide collant à la fois. Il s'agit d'une solution rapide pour le pétrole de surface, mais elle nécessitera peut-être davantage de développement pour piéger la substance affectant la vie marine plus profondément dans l'eau.

6. Savon magnétique

Les dispersants d’hydrocarbures nettoient actuellement les hydrocarbures déversés, mais ils ne fonctionnent que sur de petites zones et nécessitent un nettoyage secondaire. La plupart aussi ne se biodégrade pas naturellement, ils flottent donc avec l'huile qu'ils contiennent. Le savon utile pourrait devenir plus utile avec une amélioration comme le fer.

Les chercheurs travaillent actuellement sur la combinaison de dispersants pétroliers avec du fer pour lier le pétrole flottant librement. Cela fonctionnerait de la même manière que les dispersants actuels, mais des aimants maintenus au-dessus de la surface attireraient les molécules de fer hors de l’eau.

La force de l’aimant pourrait attirer l’huile de la surface et des zones situées en dessous. Cela pourrait devenir un outil formidable alors que le monde dépend encore des combustibles fossiles et connaît de fréquentes marées noires.

Les marées noires nécessitent des solutions créatives

L'innovation et la volonté d'aider les gens encouragent les équipes mondiales à trouver de nouvelles façons de résoudre les marées noires. Ce sont quelques-unes des stratégies les plus créatives actuellement disponibles ou en développement. Lorsque les populations du monde entier auront accès à ces ressources, les marées noires causeront moins de dégâts aux plantes, aux animaux et aux sources d’eau potable.

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