Réensauvagement des barrages de castors grâce aux systèmes d'observation de la Terre de la NASA

Rewilding beavers with NASA earth observation systems helps to quantify the positive changes.


Réensauvagement des castors avec les systèmes d'observation de la Terre de la NASA.

Il fut un temps où les castors étaient considérés comme nuisibles en raison de leur capacité à altérer l’environnement dans lequel ils vivaient. Leur capacité à construire des barrages pour retenir l’eau peut provoquer des coupes d’arbres et des inondations, ce qui dans certains cas peut menacer les propriétés, les cultures agricoles ou la santé et la sécurité publiques. Étonnamment, en raison de décennies de piégeage et d’extermination des fourrures aux États-Unis et au Canada, les castors ont presque disparu.

Mais au fil du temps, les chercheurs et les écologistes ont découvert que les castors jouent un rôle important dans la réensauvagement des écosystèmes et sont en train de réensauvager les castors grâce aux systèmes d'observation de la Terre de la NASA. Les barrages de castors peuvent ralentir le débit de l’eau, ce qui peut aider à prévenir les inondations et les sécheresses. Les barrages créent des zones humides qui améliorent la qualité des sols et favorisent le développement de la vie végétale et animale. Enfin, les barrages de castors stockent du carbone et réduisent les émissions de gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

Une collaboration avec la NASA et la Boise State University cherche à quantifier l'impact positif des castors sur les écosystèmes locaux et réensauvage les castors grâce aux systèmes d'observation de la Terre de la NASA. L'équipe se concentre sur l'Idaho et les régions voisines, car même si les écosystèmes humides ne représentent que 5 % du paysage, ces zones sont importantes pour plus de 90 % des espèces qui y vivent pendant les saisons sèches. Entre 50 et 75 projets de réensauvagement des castors sont en cours dans l'Idaho. Ces projets comprennent la réintroduction des animaux dans des zones où des matériaux ligneux comme les peupliers et les saules sont disponibles pour les barrages et la construction de structures semblables à des barrages qui imitent l'activité du castor et encouragent les animaux à s'établir en résidence.

Lorsque la neige fond au printemps dans l'Idaho, l'eau coule directement sur la terre, dans les rivières et dans l'océan. Les castors utiliseront les cours d’eau et construiront des barrages qui retiendront l’eau plus longtemps sur les terres. Cela aide à soutenir plus de plantes et crée des habitats pour les étangs et les prairies. Les chercheurs ont également découvert que les barrages créent davantage d’eau potable et de meilleurs pâturages pour le bétail, et que les paysages sont désormais plus résistants aux incendies et à la sécheresse.

La NASA utilise Observation de la Terre des systèmes pour collecter des données sur de vastes zones du monde et passer sur les mêmes zones régulièrement et à travers les saisons au cours de l'année. Les satellites de la NASA tournent continuellement autour du globe et collectent des informations sur les océans, l'atmosphère et les surfaces terrestres de la Terre. Leurs satellites peuvent même surveiller l’activité des formes de vie, dont le phytoplancton. Cette technologie permet aux chercheurs d'étudier efficacement les effets des barrages de castors dans l'Idaho, de surveiller davantage de zones et de quantifier les changements positifs.

La collaboration avec la NASA et la Boise State University comprend la mise à jour de l'outil d'évaluation de la restauration des castors existant, qui évalue le potentiel d'un site à soutenir les populations de castors et à fonctionner comme agents de conservation et de restauration des cours d'eau, la création de deux applications utilisant les observations de la Terre pour mesurer les impacts du réensauvagement des castors et une application smartphone permettant de comparer les photos des sites de terrain. Toutes les informations recueillies contribueront aux programmes de réensauvagement des castors et aideront à mesurer l'effet des castors sur des zones spécifiques. L'application pour smartphone fait partie d'un effort scientifique citoyen qui permettra aux gens de surveiller l'activité des castors et de soumettre des photos de castors et de barrages de castors à une base de données mondiale.

Depuis le début d'un programme de réensauvagement en 2014, plus de 200 barrages de castors ont été construits le long de Birch Creek, près de Preston, dans l'Idaho, ce qui a permis au cours d'eau de s'écouler 40 jours de plus dans l'année. Les efforts de la NASA contribuent à réduire les coûts associés à la surveillance des cours d’eau et à rendre les données plus accessibles à davantage de personnes souhaitant réensauvagement certaines zones.

Ce projet et cette collaboration avec la NASA sont un excellent moyen de montrer comment la technologie a progressé et nous aide à protéger les écosystèmes dont nous dépendons en tant qu'humains et autres êtres.

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