Sel de table dans le recyclage du plastique

Table salt in plastic recycling improves the recovered material and enables the recycling of a variety of waste plastics.


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Le sel de table dans le recyclage du plastique améliore la matière récupérée et permet le recyclage de divers déchets plastiques.

Dès 6050 avant JC, le sel était utilisé à diverses fins, notamment pour les offrandes religieuses et les échanges commerciaux de valeur. Le mot « salaire » est dérivé du mot sel parce qu'il était très apprécié et que la production était légalement restreinte dans les temps anciens, il était donc historiquement utilisé comme méthode de commerce et de monnaie.

Le sel de table est aujourd’hui un aliment de base important et peu coûteux dans la cuisine et est utilisé à diverses fins, notamment l’assaisonnement, la conservation des aliments, la texture des aliments, le nettoyage et l’eau bouillante. Nous utilisons même du sel dans le domaine des soins de santé (par exemple pour nettoyer les plaies) et pour dégivrer les routes et les trottoirs. Mais désormais, le sel de table entre dans un nouveau domaine : le recyclage du plastique.

Des chercheurs de Université de Michigan prouvent que le sel présent dans le recyclage du plastique a les propriétés de surpasser les matériaux beaucoup plus coûteux qui sont étudiés pour aider à recycler les plastiques. L'équipe MSU utilise la pyrolyse pour décomposer les plastiques en un mélange de composés plus simples à base de carbone, notamment du gaz, de l'huile liquide et de la cire solide. La pyrolyse est le processus de chauffage d'une matière organique en l'absence d'oxygène.

L’un des défis du recyclage du plastique a toujours été le sous-produit indésirable de la cire, qui représente plus de la moitié de la production de pyrolyse. La cire obtenue par pyrolyse des déchets plastiques est généralement considérée comme un produit de faible valeur qui nécessite un traitement supplémentaire dans une raffinerie pour être considérée comme précieuse en tant que produits chimiques, diesel, pétrole et essence.

Le sel présent dans le recyclage du plastique est utilisé comme catalyseur pour pyrolyser les polyoléfines (la famille des thermoplastiques qui comprend le polyéthylène et le polypropylène) ; l'équipe MSU a produit principalement du pétrole liquide contenant des molécules d'hydrocarbures similaires à celles que l'on trouve dans le carburant diesel, qui ne convient pas à la production de nouveaux polymères. Il n’y avait pas de cire indésirable ; plus de 50 % est généralement observé lorsque du platine sur carbone ou de l'aluminium est utilisé comme catalyseur. Dans cette expérience, le résultat était 86 % de forme liquide et 14 % de gaz.

L’utilisation du sel dans le recyclage du plastique comme catalyseur signifie également que le sel peut être réutilisé simplement en lavant l’huile liquide avec de l’eau. L'équipe a également découvert que le sel de table contribuait à la pyrolyse des films plastiques métallisés couramment utilisés dans les emballages alimentaires, tels que les sacs de chips, qui ne sont actuellement pas recyclés.

Le sel de table étant relativement peu coûteux, son utilisation dans le recyclage du plastique pourrait réduire considérablement les coûts associés à ces processus. Les chercheurs ont découvert que le sel de table peut offrir une approche transformatrice vers une méthodologie de pyrolyse peu coûteuse (4 cents par kg) et efficace pour convertir les déchets plastiques mélangés en produits d’hydrocarbures utiles.

L’utilisation du sel de table dans le recyclage du plastique est un phénomène relativement nouveau. Traditionnellement, le sel n’est pas utilisé directement dans les processus de recyclage du plastique. Il a été utilisé indirectement dans le nettoyage et la préparation d’objets en plastique. Il peut être utilisé comme agent abrasif pour aider à éliminer les résidus. Il est également utilisé pour enlever les étiquettes adhésives des contenants en plastique.

Dans les installations de recyclage, des processus de séparation électrostatique sont utilisés pour séparer différents types de plastique en fonction de leurs charges électrostatiques. Le sel peut affecter la conductivité des plastiques et faciliter la séparation. De plus, le processus de recyclage traditionnel implique généralement des méthodes mécaniques telles que le déchiquetage, la fusion et l'extrusion plutôt que des réactions chimiques impliquant du sel. Cette étude peut changer radicalement la façon dont le plastique est recyclé.

L’étude sur le recyclage du sel dans le plastique de la Michigan State University en est encore à ses premières phases. Néanmoins, si cela se propage, cela pourrait constituer un mouvement important dans la manière dont nous recyclons les plastiques et pourrait entraîner une augmentation du recyclage et de la réutilisation du plastique. Il est fascinant qu'une chose aussi simple et abondante, comme le sel de table, puisse être utilisée pour aider à résoudre l'un des problèmes les plus urgents au monde.

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