Terres agricoles et énergies renouvelables coexistantes

Agricultural land and renewable energy co-existing.
Table
  1. Terres agricoles et énergies renouvelables coexistent
    1. Les inconvénients de l’énergie solaire
    2. Terres agricoles et énergies renouvelables coexistent
    3. Le pouvoir des terres agricoles et des énergies renouvelables coexistant


Temps de lecture: 3 minutes

Terres agricoles et énergies renouvelables coexistent

Des scientifiques du Laboratoire national des énergies renouvelables du Département américain de l'énergie et Laboratoire National d'Argonne ont découvert que planter des terres agricoles sous des panneaux solaires avec des fleurs sauvages et des herbes indigènes peut augmenter la population d'insectes, d'oiseaux et d'abeilles indigènes.

Les inconvénients de l’énergie solaire

Bien que l’énergie solaire continue de croître dans le monde en tant que forme d’énergie renouvelable, elle présente certains inconvénients environnementaux. Le processus de fabrication nécessite l’utilisation de nombreuses ressources, notamment de grandes quantités d’eau. Les panneaux solaires contiennent également plusieurs matières dangereuses, ce qui les rend difficiles à éliminer de manière durable. De plus, en raison de la quantité de panneaux solaires spatiaux requis, cela peut entraîner une utilisation des terres et une perte d’habitat.

Terres agricoles et énergies renouvelables coexistent

Ce ne sont pas que de mauvaises nouvelles ; il existe une opportunité pour la coexistence des terres agricoles et des énergies renouvelables. Sur une période de cinq ans, les chercheurs de cette étude ont examiné deux sites solaires du sud du Minnesota, construits sur d'anciennes terres agricoles.

Les deux sites ont été plantés de plantes à fleurs et de graminées indigènes au début de 2018. Chaque mélange de fleurs comprenait plusieurs espèces de plantes herbacées indigènes qui fleurissent au printemps, au début de l'été et à la fin de l'été. Les chercheurs ont mené 358 enquêtes pour identifier les changements de diversité et d’abondance des insectes et des plantes.

Après cinq ans, les chercheurs ont constaté une augmentation des mesures de la biodiversité et de l'habitat. Ils ont vu davantage de fleurs, d’espèces de plantes indigènes et de pollinisateurs indigènes. La pollution totale par les insectes a triplé et il y a 20 fois plus d’abeilles indigènes. Ils ont observé un total de 729 abeilles indigènes, trouvées au cours de la deuxième année de l'étude. Les groupes d'insectes les plus nombreux qu'ils ont trouvés étaient les coléoptères, les coléoptères soldats, les syrphes et les papillons de nuit.

Les chercheurs ont également découvert que les nouveaux pollinisateurs visitaient les champs voisins et pollinisaient leurs cultures de soja.

Le pouvoir des terres agricoles et des énergies renouvelables coexistant

Combiner les panneaux solaires avec l’agriculture n’est pas nouveau. Il s’agit d’un processus appelé agrivoltaïque. En mars 2023, le National Renewable Energy Laborary avait identifié 314 projets agrivoltaïques aux États-Unis. La plupart de ces projets se concentraient sur le pâturage et l'habitat des pollinisateurs avec une production agricole relativement intégrée.

L’agrivoltaïque est importante pour plusieurs raisons. Il permet la double utilisation de la terre, ce qui maximise sa productivité. Les agriculteurs peuvent produire de l’énergie renouvelable sans sacrifier un espace agricole précieux.

La présence de panneaux solaires peut augmenter la productivité agricole en réduisant l’évaporation de l’eau, en diminuant les températures extrêmes et en contribuant à créer un environnement plus favorable à la croissance des plantes.

Les sites solaires respectueux de l’habitat peuvent contribuer à atténuer les conflits d’utilisation des terres qui peuvent survenir lorsque les terres agricoles doivent être converties à la production solaire. Ces projets reçoivent également des réponses plus favorables de la part des communautés locales.

Enfin, combiner l’énergie solaire avec les terres agricoles peut bénéficier aux agriculteurs car ils peuvent diversifier leurs sources de revenus, ce qui signifie qu’en plus de leurs produits agricoles, ils peuvent gagner un revenu en vendant l’électricité produite par les panneaux solaires.

Il n’y a aucun signe de disparition des panneaux solaires, d’autant plus que nous nous éloignons des énergies fossiles au profit des énergies renouvelables. Aux États-Unis, plus de 10 millions d’acres de terres seront nécessaires pour produire de l’énergie solaire à grande échelle d’ici 2050. On estime que plus de 3500km2 des terres agricoles pourraient bénéficier de services de pollinisation soutenus par des habitats de pollinisateurs solaires dans 2 244 installations solaires en activité aux États-Unis.

En outre, les sites d'installations d'énergie solaire dans des zones qui ont été auparavant écologiquement compromises, telles que les terres agricoles marginales, les anciennes terres industrielles ou minières et d'autres sites perturbés.

La combinaison des sites solaires avec des terres agricoles, qu’il s’agisse de plantation de cultures ou de fleurs sauvages, contribuera au bénéfice de notre environnement. Les pollinisateurs et autres espèces sauvages locales continueront de prospérer et nous pourrons utiliser les énergies renouvelables de manière durable. C'est une victoire pour les humains et l'environnement.

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