Une nouvelle étude affirme que les pompes à chaleur réduisent considérablement les émissions même si elles fonctionnent sur un réseau sale

Une nouvelle étude conclut que les pompes à chaleur domestiques alimentées à l'hydrogène pourraient réduire considérablement l'empreinte carbone du Royaume-Uni.


Même alimentées par un réseau « sale », les pompes à chaleur réduisent considérablement les émissions. Installer une pompe à chaleur dès maintenant est meilleur pour le climat, même si elle est alimentée par de l'électricité produite principalement à partir de combustibles fossiles.

Vous pourriez considérer les pompes à chaleur comme une solution tentante (et elles le sont) et que vous pourriez adopter vous-même (beaucoup l’ont déjà fait). Mais peut-être n'avez-vous pas encore pris votre décision et vous demandez-vous quelle différence cela fait réellement si un réseau « sale » fournit l'électricité que vous utilisez pour les alimenter - c'est-à-dire un réseau dont l'électricité est produite au moins en partie par des combustibles fossiles. .

C'est le cas de la plupart des ménages aux États-Unis et dans de nombreux autres pays : même si le mix réseau s'améliore, il est encore loin d'être propre. En 2023, les sources d’énergie renouvelables ne fournissaient que 21 % de la production d’électricité aux États-Unis, l’énergie nucléaire sans carbone contribuant à 19 %. Les 60 % restants de l’énergie provenaient de la combustion de combustibles fossiles.

Alors, les pompes à chaleur électriques réduisent-elles réellement les émissions si elles fonctionnent avec l’énergie d’un réseau sale ? La réponse est clairement oui par rapport aux autres systèmes de chauffage.

La dernière étude soulignant ce point a été publiée le mois dernier dans Joule par le Laboratoire national des énergies renouvelables. L'équipe a modélisé l'ensemble du parc immobilier américain et a constaté que, sur la durée de vie prévue de l'appareil, de 16 ans, le passage à un chauffage/climatisation par pompe à chaleur réduit les émissions dans chacun des 48 États contigus.

En fait, les pompes à chaleur réduisent la pollution par le carbone, même si le processus de nettoyage du réseau américain avance plus lentement que prévu par les experts. L’équipe du NREL a utilisé six scénarios futurs différents pour le réseau, allant d’une décarbonisation agressive (95 % d’électricité sans carbone d’ici 2035) à lente (seulement 50 % d’électricité sans carbone d’ici 2035, en cas de fin des énergies renouvelables). coûtant plus cher que ce que prédisent leurs trajectoires actuelles). Ils ont constaté que, selon le scénario et le niveau d'efficacité, les pompes à chaleur réduisent les émissions énergétiques annuelles des ménages en moyenne de 36 à 64 %, soit de 2,5 à 4,4 tonnes d'équivalent CO2 par an et par logement. .

Cela représente une quantité stupéfiante d’émissions. Pour rappel, éviter 2,5 tonnes d’émissions de CO2 équivaut à ne pas brûler 2 800 livres de charbon. Ou ne pas conduire pendant six mois. Ou passez à un régime végétalien pendant 14 mois. Et dans le haut de la fourchette de l'étude, 4,4 tonnes de CO2 équivaut presque aux émissions d'un vol aller-retour de New York à Tokyo (4,6 tonnes).

Les émissions économisées ont tendance à être plus élevées dans les États aux hivers plus froids, comme le Maine, selon l'étude.

Un réseau sale n’annule donc pas les avantages climatiques d’une pompe à chaleur. Mais les pompes à chaleur peuvent générer des émissions de la même manière que les climatiseurs standards : en filtrant le réfrigérant, les produits chimiques qui permettent à ces appareils de déplacer la chaleur. Bien que son volume diminue, le réfrigérant CVC standard R-410A est 2 088 fois plus puissant en tant que gaz à effet de serre que le CO2, de sorte que même de petites fuites ont un impact disproportionné.

Cependant, les émissions supplémentaires dues aux fuites de réfrigérant des pompes à chaleur ont à peine un impact, étant donné les émissions évitées par les pompes à chaleur, a découvert l’équipe du NREL. Les taux de fuite typiques du R-410A n’augmentent les émissions en moyenne que de 0,07 tonne d’équivalent CO2 par an, réduisant ainsi les économies globales de 2,5 tonnes de seulement 3 %, a déclaré Wilson.

Une conclusion finale partagée par Wilson : Si chaque foyer américain doté d’un chauffage par résistance au gaz, au fioul ou à l’électricité inefficace passait dès maintenant au chauffage par pompe à chaleur, les émissions de l’ensemble de l’économie américaine seraient réduites de 5 à 9 %.. C’est dire à quel point une pompe à chaleur est puissante en tant qu’outil de décarbonation.

L'idée clé ici est que vous n'avez pas besoin d'attendre que le réseau électrique de votre région soit alimenté à 100 % par des énergies renouvelables avant de passer aux pompes à chaleur ou aux voitures électriques. Les deux sont tellement plus efficaces que les chaudières à gaz, les chaudières à mazout ou les voitures conventionnelles que leurs avantages en matière de réduction des émissions de carbone dépassent l’impact de réseaux plus sales. Les chauffe-eau à pompe à chaleur ne font qu’augmenter les avantages offerts aux propriétaires.

La nouvelle se répand. Selon les données de l’Air Conditioning, Heating and Refrigeration Institute, les Américains ont acheté 21 % plus de pompes à chaleur en 2023 que de fournaises au gaz fonctionnant au méthane. C'est le plus grand avantage que les pompes à chaleur ont apporté par rapport aux fournaises conventionnelles au cours des deux décennies qui ont suivi le début de la tenue de registres par le groupe professionnel.

Si les États-Unis souhaitent réduire considérablement leurs émissions globales de carbone, les pompes à chaleur constitueront un élément essentiel de ce processus.

Plus d'information: www.cell.com

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