Une startup conçoit une « montre intelligente » qui arrose les cultures en s’adaptant au climat

Une startup conçoit une « montre intelligente » qui arrose les cultures en s’adaptant au climat


Un capteur qui mesure le « battement de cœur » d’une plante et que les agriculteurs du monde entier utilisent pour optimiser le processus de culture, notamment en ce qui concerne la quantité d’eau nécessaire, à mesure que les conditions météorologiques changent et deviennent imprévisibles en raison du changement climatique.

Presque toutes les plantes, grandes et petites, dépendent du processus de photosynthèse (qui utilise la lumière, le dioxyde de carbone et l’eau pour produire de l’oxygène et de l’énergie), et des conditions adéquates sont cruciales pour leur survie.

Cependant, pour les agriculteurs, savoir quelle quantité d’eau donner à chaque plante peut être une science inexacte, s’appuyant généralement sur l’expérience et l’intuition plutôt que sur des données pour déterminer les quantités appropriées.

La technologie créée par la startup israélienne SupPlant vise à mettre fin à l'incertitude liée à l'irrigation, en utilisant les propres processus chimiques de la plante pour déterminer la quantité d'eau à fournir et à quel moment.

C'est essentiellement comme installer une Apple Watch sur une usine et lui faire apprendre les mesures et le rythme cardiaque.

Ori Ben Ner, PDG de SupPlant

Les mouvements de la plante sont créés lorsqu'elle se dilate et se contracte en raison de l'eau qu'elle contient. Le capteur SupPlant mesure les minuscules mouvements de la plante (micro variations) toutes les 10 minutes et transmet ces données au cloud, où elles sont analysées par la plateforme d'intelligence artificielle de la startup. Ces minuscules mouvements sont créés lorsqu’une plante se dilate et se contracte en raison de l’eau qu’elle absorbe du sol puis s’évapore lors de la photosynthèse.

Ben Ner explique que les données sont utilisées pour comprendre comment pousse une plante, ce qui permet ensuite à l'entreprise de conseiller sur les conditions optimales, comme quel engrais utiliser et, surtout, quand augmenter la quantité d'eau donnée à chaque plante.

En termes simples, nous apprenons comment les plantes se comportent et, en conséquence, nous formulons des recommandations, principalement sur la manière d'irriguer.

Les données peuvent même aider à construire un modèle qui informe à l’avance un agriculteur des besoins d’une plante donnée et de la meilleure façon d’en prendre soin avant même qu’elle ne soit plantée.

Nous pouvons comprendre comment un arbre ou un fruit se comportera ou quelle sera sa taille dans une semaine ou deux, et prendre des décisions en fonction de cela.

Selon Ben Ner, les informations sur la meilleure façon d'encourager la croissance des plantes sont plus vitales que jamais, compte tenu de la variabilité des conditions météorologiques à l'échelle mondiale en raison du changement climatique.

Ben Ner, qui a adopté la tradition agricole multigénérationnelle de sa famille, affirme que SupPlant, grâce à sa surveillance continue des plantes, peut indiquer aux agriculteurs ce qui est nécessaire et quand, quelles que soient les normes saisonnières.

Toutes les connaissances de tout agriculteur que vous rencontrerez sont basées sur des saisons spécifiques et des conditions météorologiques spécifiques, qui se comportent aujourd'hui de manière erratique ou instable, c'est le moins qu'on puisse dire.

Les informations contenues dans le cloud sont accessibles via un tableau de bord Web composé de graphiques montrant l'humidité du sol, l'absorption par les plantes et la croissance des fruits.

La technologie utilisée dans les capteurs existait déjà et était disponible, explique-t-il, mais n'avait pas été utilisée en dehors de la recherche universitaire. Et, dit-il, c'est le fondateur de l'entreprise qui a décidé de prendre la technologie existante et de l'utiliser dans des champs situés dans des régions arides du monde.

Aujourd'hui, neuf ans après la création de l'entreprise, les capteurs sont utilisés dans plusieurs pays de diverses régions du monde, notamment en Australie, en Israël, au Mexique, au Maroc et aux Émirats arabes unis.

En Israël, SupPlant travaille actuellement avec plusieurs établissements vinicoles, tandis qu'en Australie et au Mexique, les capteurs sont utilisés dans certaines des plus grandes entreprises fruitières.

Et maintenant, explique Ben Ner à NoCamels, SupPlant travaille à l'adaptation de son capteur pour les céréales, qui, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, sont les cultures les plus cultivées dans le monde.

Il s’agit de cultures généralement non irriguées mais alimentées par la pluie, qui sont vraiment perturbées et beaucoup altérées à cause des sécheresses ou des épisodes pluvieux irréguliers.

Plus d'information: Agriculture de précision – SupPlant

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